De Groene Amsterdammer

Sluiten

Do It Ourselves: Lombok werkt zichzelf omhoog

Dit is geen wijk, maar een gevoel

In Utrecht leek de neergang van de wijk Lombok enkele jaren terug niet te stuiten. De overheid deed na de stadsvernieuwing een stapje terug. Daarna ontwikkelde Lombok zich snel tot een modelwijk. ‘Wij zijn Lombok, daar kan Den Haag niets aan veranderen.’

door Martijn van Laar en Thomas de Groot

Achter het Centraal Station van Utrecht, tussen de Merwede en het spoor, ligt Lombok. Ooit was het de thuishaven van Lood- en Zinkpletterij Hamburger. Voor de fabrieksarbeiders werd een wijkje aangelegd, om de hoek van het Merwedekanaal. In de jaren zestig en zeventig, toen het smelten en walsen van zink geen gat in de markt meer was, liep Lombok leeg. De Turken en Marokkanen kwamen en lieten hun familieleden overkomen. Leegstand en een overpopulatie van laagopgeleide bewoners maakten de buurt onguur.

De gemeente begon met ingrijpende stadsvernieuwing in de vroege jaren tachtig. Het werkte. De bewoners raakten bevlogen door de eerste duw van de gemeente en namen de fakkel over. Tot op de dag van vandaag is de Kanaalstraat het kloppend hart, een kleurrijke aaneenschakeling van Turkse slagerijen, Marokkaanse groentemannen, belwinkels en restaurantjes.

Nu, in 2012, is het een gemengde buurt waar jonge starters huizen kopen. Basisscholen worden gemengder en Lombok wordt geroemd om de positieve uitstraling. De Kanaalstraat is levendig en ondernemend, dorps en grootstedelijk tegelijk. En daar heeft geen grootscheepse aanpak van de overheid aan ten grondslag gelegen. Meer aandacht en geld gaan naar probleemwijken als Kanaleneiland en Overvecht. Want in Lombok kunnen ze het zelf. De gemeente volgt de bewoners, niet andersom. Geld van de gemeente komt pas als initiatieven zijn ontstaan. Een groep van pakweg vijftig assertieve mensen neemt die initiatieven. De wijk heeft veel te danken aan de actieve nieuwkomers. Maar het gevoel is ouder, het Lombok-gevoel, zegt Endie van Binsbergen van het buurtcafé: ‘Lombok bestaat gewoon.’

Wachtwoord toesturen Problemen met inloggen?