17

Jaargang 118, Nr. 17

In deze editie

Dichters&Denkers

Dichters & Denkers

Vietnam ‘zing harder dan de bommen’

De jury Graa Boomsma, Yves van Kempen, Xandra Schutte en Jacq Vogelaar koos Duong Thu Huong, Blind paradijs tot Boek van de Maand (uit het Frans vertaald door Han Meijer, uitg. Nijgh & Van Ditmar, 248 blz., f39,90). De overige drie mededingers waren: 1. Imre Kertesz, Kaddisj voor een niet geboren kind (vertaling Henry Kammer, uitg. Van Gennep, 116 blz., f26,50): Hier klinkt de stem van iemand die als jongen Auschwitz overleefde en om die reden zelf weigerde een kind op de wereld te zetten. Hij brengt zijn drang tot zelfvernietiging onder woorden. Schrijven is voor hem overleven en het boek is dan ook een beklemmend doodslied. 2. Italo Calvino, Een dag op het stembureau (vertaling Linda Pennings, uitg. Prometheus, 79 blz., f24,90). Het had vroeger in Nederland kunnen spelen: christen-democraten die op een stembureau in een gesticht misbruik maken van de stemplicht. Een satirische novelle van de ongemakkelijke Italiaanse ‘communist’ Calvino. 3. Caryl Phillips, De rivier over (vertaling Rene Kurpershoek, uitg. De Bezige Bij, 233 blz., f42,50): Phillips beschrijft de levens van drie kinderen die door hun vader als slaaf worden verkocht. De levensverhalen, die een periode van 250 jaar bestrijken, zijn vaak hartverscheurend. Wel heeft men het over zondagsschilders en zondagsschrijvers, maar over naieve literatuur hoor je zelden. Naieve schilderkunst is een herkenbaar genre, dat amateuristisch kan zijn maar kwalitatief niet voor professionele schilderkunst hoeft onder te doen. Wat het aantrekkelijke is in een naief schilderij, ziet er in een literair werk al gauw uit als onhandigheid, zoals slechte zinnen, verkeerde woordkeus en kreupele beeldspraak. Zo er al van een naieve roman kan worden gesproken, dan heeft dat, vermoed ik, eerder met de vertelvorm, het type beschrijvingen, de tekening van personages en de compositie te maken. Wat dus zeer wel met een gave schrijfstijl kan samengaan.

Jacq Vogelaar, 27 april 1994