Algerijnen gaan liever in vrijwillige lockdown

Oran – De coronapandemie in Algerije is onder controle, verklaarde president Abdelmadjid Tebboune op 20 april. Hij prees de solidariteit van zijn volk in ‘deze moeilijke tijd’ die ‘een nieuw begin voor Algerije’ inluidde. Het staatshoofd dat eind 2019 aan de macht kwam nadat protestbeweging Hirak met succes het vertrek van voorganger Bouteflika had geëist, besloot vooralsnog niet tot opheffing van het demonstratieverbod en ook de vrijheid van meningsuiting blijft een lastig punt. Zestig mensen zitten vast na kritische publicaties op Facebook, vorige week werden twee Hirak-leden veroordeeld voor ‘belediging van de president’.

Desondanks is het aantal coronabesmettingen de afgelopen maanden blijven stijgen in het inmiddels derde meest getroffen land in Afrika en moest de president de grenzen gesloten houden tot ‘God ons bevrijdt van deze plaag’. Het aantal doden ligt op elfhonderd, het aantal besmettingen op 24.278, bijna een vervijfvoudiging ten opzichte van april. ‘Dat zijn officiële cijfers’, bericht de gepensioneerde kinderarts en voormalig minister van Gezondheid Zahia Chentouf in vervolg op ons eerdere contact in mei. ‘De mensen vrezen dat het werkelijke aantal hoger ligt, ze zijn ongerust.’

De ‘deeltijd-lockdown’ van acht uur ’s avonds tot vijf uur ’s ochtends helpt niet mee het aantal besmettingen te doen dalen, meent Chentouf. ‘Waart het virus soms alleen ’s nachts rond? Ik noem dit liever een atypische lockdown. Overdag is het druk op straat en zie je nauwelijks een mondkapje. De economie wordt gaande gehouden en ’s nachts dient het contact kennelijk te worden gemeden. Maar het is 36 graden, de woningen zijn klein, jongeren gaan ’s avonds toch naar buiten en een zwemverbod blijft met een twaalfhonderd kilometer lange kustlijn een vrome wens.’ Greep de Nederlandse Voedsel- en Warenautoriteit in bij slachterijen omdat voor het jaarlijkse Offerfeest op 31 juli de anderhalvemeterregel binnen en buiten het slachthuis onvoldoende gewaarborgd zou zijn, in Algerije wordt de bevolking opgeroepen hun slachtgereedschap te steriliseren en een mondkapje te dragen tijdens alle stadia van de rituele slacht.

Chentouf zegde onlangs een medisch onderzoek af uit angst voor besmetting. ‘Velen met mij kiezen liever voor een vrijwillige lockdown dan voor de zoektocht naar een diagnose. Iedereen bedrijft struisvogelpolitiek, wat natuurlijk stress oplevert.’