Alles rokers zijn gelijk, maar sommige…

Waar het gaat om het redden van het reëel bestaand kapitalisme dreigt de G20-top in Londen een grote mislukking te worden, zeker nu de Duitsers, Fransen en Spanjaarden reeds hebben laten doorschemeren andere ideeën te hebben dan de gastheer en zijn Amerikaanse idool, Barack Obama. Echter, de bijeenkomst zou wel gevolgen kunnen hebben voor de antirookwetgeving in Groot-Brittannië.

Met goedkeuring van de regering komt er in het ExCel-gebouw, waar de wereldleiders de hele donderdag zullen doorbrengen, een speciale rookruimte. Geen aquarium, maar een echte lounge. Dit is vooral bedoeld om tegemoet te komen aan de sigaartjes rokende Nicolas Sarkozy en de heimelijk rokende Barack Obama, alsmede aan meerokende adviseurs, diplomaten en minder prominente regeringsleiders. Het staat wat ongemanierd om ze naar buiten te sturen, zoals Hillary Clinton ooit heeft gedaan met Vaclav Havel toen deze te gast was in het Witte Huis. Dit gedoogbeleid lijkt regelrecht afkomstig te zijn uit George Orwells Animal Farm, waar sommige dieren iets gelijker zijn dan de andere. Immers, de gewone Brit is door de overdreven antirookwetten noodgedwongen een mooi-weer-roker geworden. Zelfs op verlaten perrons, in herenclubs en voor sommige kantoorgebouwen mag niet worden gerookt. Slimme kroegeigenaren in het stadsdeel Newham, waar het ExCel Centre staat, kunnen nu naar de rechter stappen om voor hun eigen gasten ook een aparte rookruimte te eisen. Het Engelse gewoonterecht is dermate soepel dat er een gerede kans van slagen zal zijn.
Patrick van IJzendoorn