Amerikaanse schuldenaren komen in actie

New York – Het is al vaker gezegd: de energie van Occupy Wall Street is sinds 15 november 2011, toen de New Yorkse politie Zuccotti Park ontruimde, heus niet opeens verdwenen.

Zo komt een organisatie als Rolling Jubilee, die moeilijk opvorderbare schulden opkoopt om deze vervolgens kwijt te schelden, rechtstreeks voort uit Occupy.

De afgelopen twee jaar wist Rolling Jubilee voor vijftien miljoen dollar aan medische schulden weg te vagen. De groep kon die schulden opkopen dankzij donaties van sympathisanten. Vorige week, op de derde verjaardag van Occupy, maakte Rolling Jubilee bekend dat het voor honderdduizend dollar studieschulden ter waarde van 3,85 miljoen dollar had opgekocht. Zo kon de groep de schulden van 2700 (ex-)studenten kwijtschelden.

Dit zijn natuurlijke relatief kleine bedragen en aantallen. Alleen aan studieschulden hebben Amerikanen gezamenlijk al voor 1,2 biljoen dollar uitstaan. Toch is de jongste actie geen ‘stunt of spektakel’, zei Rolling Jubilee-lid Astra Taylor tegen NBC News. ‘Het gaat ons erom mensen in dergelijke situaties te bereiken, in de hoop dat dit tot politieke gewaarwording leidt.’

Als alle Amerikanen met studieschulden een politiek blok zouden vormen, zouden ze volgens Rolling Jubilee-bestuurslid Andrew Ross, tevens hoogleraar sociologie aan New York University, grote invloed kunnen hebben. Zo had de groep in 2012 al ‘geprobeerd om een miljoen studenten met schulden te bewegen om bewust in gebreke te blijven bij het terugbetalen van hun leningen’, zei Ross op de NBC-website. ‘Dat lukte niet. Toch bleef uiteindelijk een miljoen debiteuren in gebreke. Alleen niet collectief, waardoor het geen politieke impact had.’

Volgens Rolling Jubilee is het eenvoudig om openbaar hoger onderwijs in de VS weer gratis te maken, wat het vlak na de Tweede Wereldoorlog (zo goed als) was. Dit zou slechts dertien miljard dollar kosten, nog geen procent van de federale begroting.

Van hun volksvertegenwoordigers verwachten de leden van Rolling Jubilee niets. Zelfs Elizabeth Warren, de door linkse activisten op handen gedragen senator uit Massachusetts, is ‘zo goed als machteloos’, zei Thomas Gokey, de bedenker van het idee om op de secundaire markt schuld op te kopen, tegen NBC. ‘Ik ben meer geïnteresseerd in de macht die debiteuren kunnen hebben als ze gezamenlijk actie ondernemen.’

Vorige week werd de Students Emergency Loan Refinancing Act van Senator Warren, die studenten de mogelijkheid zou bieden leningen tegen een laag rentetarief te herfinancieren, geblokkeerd door de Republikeinen in de Senaat.