Amok in suburbia

Vorige week schoten Eric Harris (18) en Dylan Klebold (17) in hun slaperige suburb Littleton lachend twaalf medescholieren, een leraar en ten slotte zichzelf dood. Gekleed in lange regenjassen (trenchcoats) gebruikten de jongens semi-automatische geweren en shotguns met afgezaagde lopen, die zij probleemloos op de onafzienbare zwarte wapenmarkt konden aanschaffen.

Tezelfdertijd zou in Denver, een paar kilometer verderop, de National Rifle Association (NRA) een conferentie houden ter bescherming van het grondwettelijke recht om een wapen te dragen. Op verzoek van de burgemeester van Denver zegde de wapenlobbyclub de bijeenkomst af. Dat was terwijl het drama in Littleton nog nadreunde wel begrijpelijk, maar tegelijk hypocriet. Want Denver ligt in Colorado, in het heartland van de Verenigde Staten, where the west was won. Hier heeft de Amerikaan een wapen zoals de Nederlander een fiets bezit. De trenchcoat mafia van Harris en Klebold was een club van blanke all American kids. Door veel Amerikaanse media werd de ‘maffia’ vriendelijk een 'kliek’ genoemd - geen 'bende’, zoals groepjes zwarte jongeren altijd meteen heten bij schietpartijen in de verarmde binnensteden. Een navrant verschil: 'benden’ zwarten doden elkaar iedere dag, maar tot een collectieve zoektocht in de Amerikaanse psyche naar het grote waarom hebben knallende negers het Amerikaanse volk nooit kunnen inspireren. Dat gebeurt pas wanneer het misgaat in de blanke suburbs. Dan komt opeens een bonte verzameling verklaringen voorbij: tienermeisjesidool Leonardo DiCaprio die in de film The Basketball Diaries jongeren neermaait, gewelddadige computerspelletjes als Quake en Doom. De zieke geest van Adolf Hitler. De even zieke geest van Marilyn Manson, die liedjes zingt met titels als 'The Irresponsible Hate Anthem’. Maar, merkte een Amerikaanse journaliste op: ik hoor nooit over zulke massaslachtingen in Europa. Terwijl jongeren hier ook Doom spelen en naar Marilyn Manson luisteren. Het enige wezenlijke verschil is echter de beschikbaarheid van wapens. Dat maakt de machtige lobbyisten van de NRA medeschuldig aan verschrikkelijk veel doden, die vaak jong en veel vaker zwart dan blank zijn.