Barend & Barend

Barend & Barend

Goran Ivanisevic is Kroaat. Als Kroaat speelde en won hij de finale van Wimbledon. «Mijn land zal gek worden als ik win», voorspelde hij kort na zijn overwinning in de halve finale op de ideale schoonzoon Tim Henman. Ivanisevic heeft zich ook in het heetst van de oorlog met Servië altijd een overtuigd Kroaat getoond. In het dankwoord na zijn overwinning op de Australiër Patrick Rafter herinnerde Ivanisevic zijn Britse gehoor aan een andere Kroatische sportheld, basketballer Drazen Petrovic. In 1993 kwam Petrovic bij een auto-ongeluk om het leven. Slechts een keer heb ik een volk zo massaal zien treuren om de dood van een sportman als Kroatië om de dood van Petrovic. Dat was bij de begrafenis van de Braziliaanse formule-1-coureur Ayrton Senna in 1994. Als je veel mensen huilend achter je kist wil en de voorpagina’s van alle kranten wil halen, kun je het beste op jonge leeftijd de eikenhouten jas aantrekken. Hoe ouder je sterft, hoe minder mensen zich jou nog herinneren. Ivanisevic is door zijn overwinning op Wimbledon tijdelijk onsterfelijk geworden. Drie keer eerder speelde hij de finale, pas de vierde keer gaf tennisrecht. Zoals hij maandag ook pas zijn vierde matchpoint verzilverde.

Zelden heeft het publiek op het sjieke Wimbledon zo luidruchtig en sportief met een finale meegedaan als tijdens de uitgestelde van afgelopen maandag. De verslaggevers van rtl5 gaven de verklaring. Bij een finale op zondag zit Wimbledon vol met genodigden, sponsors en andere hotemetoten. Voor de finale van maandag was er een vrije verkoop, zodat ook John met de cap eens rond het centrecourt kon zitten. De echte fans joelden, klapten en floten tijdens de rally’s, maar zwegen als een van de spelers serveerde. Het verschil tussen zondag en maandag was het verschil tussen de Arena en de Meer, tussen business-seats en houten banken. Mooier publiek hadden Ivanisevic en Rafter niet kunnen wensen. Ook dat had de god geregeld die Ivanisevic afgelopen week na elke wedstrijd en tijdens elk wonderpunt nadrukkelijk bedankte. Voor eeuwige wereldroem hoeft die veel gedankte god dit jaar nog maar een ding te regelen. Elk uitstel betekent slechts lokale tranen en overgang naar gewone sterfelijkheid.