Barend & Barend

Barend & Barend

Het is de Oostenrijkers dus toch gelukt. De wk-kwalificatiewedstrijd van zondag 7 oktober in Ramat Gan tussen Israël en Oostenrijk is uiteindelijk persoonlijk door Fifa-baas Sepp Blatter uitgesteld. Meer dan een maand zijn de Oostenrijkers bezig geweest de beslissende wedstrijd verplaatst te krijgen naar neutraal terrein. Eind augustus al signaleerde de Israëlische krant Ha'aretz een koude oorlog van de Oostenrijkse voetbalbond. Israël was bij een overwinning op Oostenrijk tweede geworden in zijn poule en zou daardoor twee play-off wedstrijden tegen Turkije mogen spelen om een plaats bij de eindronde van het Wereldkampioenschap Voetbal van 2002. Toen de wedstrijd maar niet werd uitgesteld, kwam daar de ramp van 11 september. Een dag later al deed doelman Franz Wohlfahrt, dezelfde die in 1989 door een staaf was getroffen tijdens de gestaakte wedstrijd Ajax-Austria Wien, een beroep op de Fifa om het gezonde verstand te gebruiken. De Fifa reageerde niet. Na die 11de september speelden Dynamo Zagreb uit Kroatië en Gaziantepspor uit Turkije gewoon hun uitwedstrijden voor de Uefa Cup tegen Maccabi en Hapoel Tel Aviv. Roda JC lootte voor de tweede ronde van die Uefa Cup Maccabi Tel Aviv en is nog steeds van plan volgens schema op 1 november af te reizen naar Israël. Slechts Oostenrijk bleef klagen en zeuren om verplaatsing van de wedstrijd naar neutraal terrein en wel op een zodanige manier dat je ernstig mag twijfelen aan de intenties. Oostenrijk is bang voor het Israëlische elftal. Vorige week werden de Oostenrijkers door de gong gered, kort nadat negen spelers hadden verklaard dat ze onder geen beding naar Israël zouden afreizen. De gong was het neergestorte Russische vliegtuig in de Zwarte Zee. Ach, wat had de Oostenrijkse voetbalbond te doen met de Israëlische inzittenden en nabestaanden. De Fifa moest nu toch echt begrijpen dat de wedstrijd onder deze omstandigheden niet in Israël gespeeld kon worden. De Fifa-baas zwichtte donderdag 4 oktober en stelde de wedstrijd uit. Op de website van de Fifa staat achter Israël-Oostenrijk als datum nu 31-12-2099 en als plaats van handeling: nader overeen te komen. Israël beschouwt het uitstel als een overwinning van het terrorisme. En persoonlijk kan ik niet vaak genoeg benadrukken dat ik liever naar Israël op vakantie ga dan in Oostenrijk door een tunnel rijd.