Bericht vanuit Den Haag, Winternachten, Internationaal Literatuurfestival

Ik neem deel aan een schrijversconferentie en maakte gisteravond kennis met de meeste andere deelnemers. Tegenover mij aan tafel zat de Indiase schrijver Tarun Tejpal, en al pratende besefte ik opeens dat ik zijn roman De alchemie van het verlangen (2005, in vertaling uitgekomen bij De Geus) toentertijd gelezen had.

Naast hem zat de dichteres Antjie Krog, die niet meedoet aan de conferentie maar wel vanavond de openingslezing houdt. Dit vindt allemaal plaats in de Koninklijke Schouwburg, hier in Den Haag. Tejpal vertelde dat het volgens hem moeilijker is om een huwelijk goed te houden dan om een roman te schrijven. Hij was in ieder geval vaak met zijn mobiele telefoon in de weer. Krog vond dat er misschien een vereniging opgericht moest worden van partners van schrijvers die zich gebruikt voelen in het werk van hun eega. Het thema van de conferentie wordt ‘regels voor een nieuw engagement’. Ik ben nu al een tijdje aan het piekeren wat ‘engagement’ in het Engels is. Daar zal ik vandaag wel achter komen. Vrijdagavond gaan de dichter des vaderlands Ramsey Nasr en ik onder leiding van Raoul Heertje praten over ‘de gouden liefdesregels’. Ook in de schouwburg, om 23.00 uur. We doen dit naar aanleiding van zelf gekozen citaten uit de wereldliteratuur. Die van mij zijn:

Als je van het meisje van Milwaukee houdt
Schaak ze in een ford - rem niet rem niet -
Paul van Ostaijen, ‘Oppervlakkige charleston’

Une bite, on peut toujours la sectionner; mais comment oublier la vacuité d'un vagin?
Michel Houellebecq, Extension du domaine de la lutte

Als liefde niet alles is, dan is ze niets
Salmon Rushdie, De laatste zucht van de moor

Het beroerde is dat ik ook wel (mooie jonge) vrouwen wil, maar er niet aan doe wegens de rompslomp en de bezitsmatigheid waarmede deze lieve diertjes zich aan je vastklemmen.
Gerard Reve, Brieven van een aardappeleter

Ik hoorde van de organisatie dat Nasr iets ‘romantischer’ citaten heeft uitgekozen.