Bloeiende cocahandel in booming Peru

Lima - Langs de kustlijn van Lima wordt gebouwd. Boven de zandkliffen die achter de kiezelstranden liggen torenen hoogwerkers uit, die het ene na het andere betonnen karkas omvormen tot luxe appartementencomplex.
De Peruaanse economie zit in de lift. Drie jaar geleden was er een recordgroei van bijna tien procent en ondanks de moeilijke economische omstandigheden nu, wordt voor 2012 een groei van 5,5 procent verwacht. Het ‘economische wonder’ in Peru, dat vooral wordt voortgestuwd door private investeringen, reflecteert in het straatbeeld van voornamelijk de duurdere wijken van de miljoenenstad, zoals Miraflores, waar het nu ook wemelt van de casino’s.
Maar ook de cocaïnehandel lijkt in Peru in een opwaartse spiraal te zitten. Volgens de Drug Enforcement Administration (DEA) stootte het land onlangs Colombia van de troon als belangrijkste cocaïneproducent ter wereld, gemeten naar de capaciteit van de cocavelden. En ook doen er berichten de ronde dat het machtige Mexicaanse Sinaloa-kartel een pact heeft gesloten met de restanten van de maoïstische rebellenbeweging Lichtend Pad. Zij zouden samenwerken in de belangrijkste cocaproducerende regio, El Vrae. Een doemscenario waarbij Mexicaanse drugskartels elkaar in de toekomst bij de bron van hun belangrijkste exportproduct zullen bevechten, lijkt niet ondenkbaar. Daarom opperden de Peruanen kort geleden een visumplicht voor Mexicanen, om de invloed van de buitenlandse kartels in te dammen.
Maar het gevaar komt niet alleen van buiten. Boven- en onderwereld hebben in Peru al jarenlang een nauwe verstandhouding. Nog niet zo lang geleden was het de beruchte veiligheidschef Vladimiro Montesinos die onder president Fujimori naar verluidt steeds een vast bedrag kon incasseren als er een drugsvliegtuig uit Peru vertrok. Er is nu dan ook geen enkele Peruaan die gelooft dat alle luxe appartementen in Miraflores alleen betaald zijn door bonafide bedrijven. Zowel bij de uitgebreide vastgoedprojecten als in de casino’s zou veel drugsgeld worden witgewassen.
De vraag is of de gemiddelde Peruaan hiermee zit. De bouwput die Lima op sommige plekken nu is, straalt een sfeer van economisch optimisme uit. En wie Peruaanse cocaboeren jaren terug vroeg of zij geen morele problemen hadden met het verbouwen van de belangrijkste grondstof voor cocaïne, kreeg als antwoord: 'Het geeft niet. Dit is voor het Westen.’ Alleen is met de welvaart ook de drugsverslaving onder de Peruanen zelf de laatste jaren behoorlijk toegenomen. Zowel Peruanen die nu profiteren van de economische groei als de cocaboeren die overuren draaien, kunnen hier niet gelukkig mee zijn.