Botoxen voor de vergetelheid in Bagdad

Bagdad – Achter de felroze gevel met opschrift ‘Barbie Clinic’ ligt het privé-hospitaal van de 29-jarige Dr. Afif. Een jaar geleden besloot ze Bagdad te voorzien van een plek waar allesomvattende schoonheidsverzorging voor Iraakse vrouwen mogelijk werd.

‘Het leven in Irak is zwaar. Té zwaar. Meer dan ooit hebben de vrouwen hier een schoonheidssalon nodig, een manier om even te ontsnappen aan de dagelijkse realiteit’, vertelt Dr. Afif. ‘De vrouwen komen voor meer dan enkel liposuctie of botox, ze komen om met iemand te praten. Om hun problemen te vergeten.’

Haar kantoor is ingericht met banken in luipaardmotief en in de hoek staat een paal voor paaldansen, een sport die Dr. Afif in haar vrije tijd beoefent, maar veel tijd heeft ze daarvoor niet. ‘Sinds Isis het land onveilig maakt, komen er veel meer klanten dan voorheen’, vertelt ze terwijl ze het gelaat van haar volgende klant alvast nauwkeurig aflijnt met een witte krijtstift om zo meteen elke oneffenheid met botox-injecties weg te spuiten.

‘Iraakse vrouwen houden van schoonheid’, zegt de 32-jarige Louiza. ‘En het is niet omdat we onze huizen amper uit kunnen, of dat we geen televisie kijken. Wij volgen de nieuwe trends op de voet.’ Hier heet ze Louiza, maar buiten de muren van de kliniek, in de realiteit van de constante dreiging, is haar naam Fatima. Ze is hier voor de tweede keer en ondergaat een behandeling tegen imaginaire rimpels. ‘Voor mij is het pure ontspanning. Als ik thuis ben maak ik me zorgen. Dan ben ik bang dat mijn man doodgeschoten wordt of mijn kinderen ontvoerd worden. Ik denk te veel na. Maar bij Dr. Afif kan ik dat allemaal even loslaten.’

De crisis in Irak weerhoudt de Iraakse vrouwen er niet van aan hun uiterlijk te denken. Integendeel. Wie het psychologisch zwaar heeft, bestelt hier een schoonheidsoperatie. ‘Hoe meer chaos er is in het land, hoe meer vrouwen naar hier komen. We maken hen mooier aan de buitenkant, zodat ze zich beter voelen aan de binnenkant’, aldus Dr. Afif, die afgelopen weken ondanks – of dankzij – de chaos haar clientèle in aantal zag verdubbelen.