Chinese kopers slaan toe in de Parijse Rue Bréa

Parijs – Françoise Audenino, eigenares van Crêperie du Vieux Journal aan de Rue Bréa in Parijs, blikt terug op het afgelopen jaar. De patronne van het pannenkoekenhuis in het chique zesde arrondissement zag haar omzet als gevolg van het coronavirus tot minder dan de helft dalen. Om het vol te kunnen houden, kreeg ze een uitkering en een renteloze lening met staatsgarantie van 25.000 euro voor de periode van een jaar. ‘Het is niet veel’, zegt ze. ‘De kapper aan de overkant ontving 50.000 euro maar hij heeft een hogere omzet.’ Na de eerste lockdown haalde ze in verband met de afstandsregels een derde van de twintig tafeltjes uit het restaurant die ze neerzette op de twee parkeerplaatsen voor de deur. ‘Het weer bleef gelukkig tot laat in de herfst goed.’ Tot ze eind oktober opnieuw moest sluiten. Haar poging om met afhaalpannenkoeken en vin chaud tot de avondklok van 20.00 uur nog iets te verdienen, duurde een week. ‘De dagelijkse opbrengst bedroeg nauwelijks honderd euro.’

Op de hoek aan de Boulevard du Montparnasse is La Rotonde, het favoriete restaurant van president Emmanuel Macron, gesloten, evenals de populaire brasserie La Coupole en visrestaurant Le Dôme. De naastgelegen Poissonnerie du Dôme kon daarentegen op 31 december, nog niet gehinderd door de aanstaande Brexit-visquota, ruimschoots voldoen aan de enorme vraag naar de traditionele plateaus met schaal- en schelpdieren. De anders zo bruisende uitgaansbuurt is stilgevallen, op de bouwwerkzaamheden verderop in de Rue Bréa na. ‘De eigenaar is Chinees, het wordt een Japans restaurant’, weet madame Audenino. Over het eind december gesloten EU-investeringsverdrag dat de Franse export naar China moet vergroten, haalt ze haar schouders op: ‘De kinderkledingwinkel hiernaast is in Chinese handen, net als de schoenmakerij en het kledingreparatie-atelier.’ Een dienstbodenappartementje op de zesde etage is voor een paar ton verkocht aan een Chinees. ‘Er is niet eens een lift!’

Ze ziet de investeringen om haar heen door het land waar het virus begon met lede ogen aan. Sinds vorige week wordt er gevaccineerd, maar Audenino blijft zorgelijk: ‘Wat stellen die enkele honderden vaccinaties per dag voor tegenover de twaalfduizend dagelijkse besmettingen?’ Hoe het moet wanneer ze straks haar renteloze lening niet kan terugbetalen? ‘Als onze regering niet wil dat alles hier in Chinese handen komt, zullen ze ons voorlopig moeten blijven steunen.’