De Amerikaanse vervolging van Assange bedreigt de persvrijheid

New York – Het Amerikaanse ministerie van Justitie bereidt een bevel voor tot de arrestatie van WikiLeaks-oprichter Julian Assange. Een vervolging van Assange in de VS past volgens minister van Justitie Jeff Sessions in het voornemen van de Trump-regering om het lekken van gevoelige overheidsinformatie steviger aan te pakken. De president zelf, die als kandidaat nog aangaf dol te zijn op WikiLeaks toen de organisatie voor Clinton nadelige e-mails publiceerde, was kort over het besluit: ‘Als Sessions dat wil doen, vind ik het oké.’

Aan de bekendmaking ging een speech vooraf van de nieuwe cia-directeur Mike Pompeo, waarin hij WikiLeaks een ‘vijandige inlichtingendienst’ noemde en de organisatie ervan beschuldigde de klokkenluider Chelsea Manning te hebben aangezet tot het ‘stelen van informatie’.

In Amerikaanse media werd vooral gewezen op de dubieuze kwalificatie van WikiLeaks als een buitenlandse inlichtingendienst en de schijnbare koerswijziging van Trump. Maar volgens critici, waaronder de activistische journalist Glenn Greenwald, dient de journalistiek veel kritischer te kijken naar het voornemen om Assange te arresteren. ‘Zelfs de Obama-regering, die meermalen geprobeerd heeft journalisten te vervolgen, wilde dit niet doen’, zei hij op online nieuwszender Democracy Now! ‘Zij concludeerde dat als je WikiLeaks vervolgt je ook media moet vervolgen die regelmatig hetzelfde doen, zoals The New York Times en The Guardian. Dat zou een te grote potentiële inbreuk op de persvrijheid zijn.’ Van zulke scrupules heeft de nieuwe regering geen last, waarschuwde Greenwald: ‘De president heeft vaak genoeg gezegd dat de media de vijand zijn van het Amerikaanse volk.’

Het is volgens Greenwald extra gevaarlijk dat WikiLeaks aan beide kanten van het politieke spectrum wordt gehaat. ‘Rechts haat WikiLeaks al jaren vanwege de onthullingen van oorlogsmisdaden in het Bush-tijdperk. En Democraten hebben nu een hekel aan WikiLeaks vanwege het aandeel dat het zou hebben in het verlies van Hillary Clinton. Zo kan politieke ruimte ontstaan voor een precedent dat levensgevaarlijk is voor de persvrijheid.’

Daarvoor moeten Sessions cum suis wel eerst de daad bij het woord voegen. ‘Hebben ze plannen om de Ecuadoriaanse ambassade binnen te vallen, iets wat de Britse regering eerder schijnt te hebben overwogen? Gaan ze proberen een deal te sluiten met de nieuwe Ecuadoriaanse regering of die juist bedreigen opdat ze Assange’s asiel intrekt en hem overdraagt?’ Greenwald betwijfelt het. ‘Of is dit slechts theater?’