GEVAARLIJKE KERSTBAL

De Britten raken geheel van slag door cricket en kerst.

LONDEN – De komst van de kerstman brengt de Britten weer in opperste staat van paraatheid. Uit angst niet-christenen te kwetsen, verbannen gemeenten kerstversieringen. Om virusinfecties te voorkomen mogen Carol-zingers de ziekenhuiszalen niet meer op. En bedrijven hangen bij kerstborrels geen ‘mistletoes’ op om ongewenste intimiteiten tegen te gaan. Wegens brandgevaar heeft de NatWest-bank haar personeel zelfs verboden om kersttakken op het bureau neer te zetten.
De noodsituatie wordt verergerd door de serie crickettests tussen Australië en Engeland die momenteel Down Under wordt gespeeld. Zo maken Arbo-deskundigen, psychologen en voedselexperts zich zorgen over de doorwaakte nachten van de cricketliefhebbers. Dat het daar niet bij blijft, merkte Ernst & Young-accountant Chris Hurd. Hij was met de metro op weg naar de pub om samen met vrienden cricket te kijken, toen hij op Baker Street werd aangehouden door een vertegenwoordiger van de spoorwegpolitie. Ze had een “potentieel dodelijk wapen” in Hurd’s hand ontwaard: een cricketbal. Na een kruisverhoor van tien minuten en het opmaken van een proces-verbaal mocht hij doorlopen. Een woordvoerder van London Transport verklaarde nader: “Stel dat hij op de roltrap de macht verliest over de bal, die vervolgens een oud vrouwtje raakt.” Korte tijd later zou Hurd het Engelse team op memorabele wijze zien verliezen in Adelaide, dankzij een mentale ineenstorting op de vijfde speeldag. De Sydney Morning Herald vergeleek de Engelse cricketspelers als “middeleeuwse koningen die opeens gek worden door de syfilis”. Terwijl de Aussies er altijd als keiharde winnaars uitzien, al vertelt het scorebord een ander verhaal, daar stralen de Engelse cricketers (en voetballers en rugbyers) angst en onzekerheid uit, de weerspiegeling van een risicomijdende cultuur.