De derde man in Frankrijk

Parijs - Een voorspelbare tweestrijd en inhoudsloze debatten. Zo laat de Franse presidentscampagne zich tot dusver karakteriseren. Dat biedt ruimte voor een derde man. Zeker wanneer die voor wat leven in de brouwerij kan zorgen.

Afgelopen zondag organiseerde Jean-Luc Mélenchon een stormloop op de Bastille. Op het plein waar de gevangenis stond waarvan de bestorming in 1789 het symbolische begin van de Franse Revolutie vormde, wist de kandidaat van het Front de gauche naar eigen zeggen 120.000 medestanders op de been te krijgen. Zoveel waren het er zeker niet, maar toch was het nog steeds genoeg om de Franse media unisono van een overtuigend succes te doen spreken.

Nationalisering van het bankwezen, verhoging van het minimumloon met vijftig procent, een inkomstenbelasting van honderd procent voor de allerrijksten, opzegging van het Verdrag van Lissabon: ter linkerzijde van de Parti Socialiste doet Mélenchon het niet voor minder dan een nieuwe revolutie. Dat legt hem geen windeieren. Volgens de laatste peilingen is hij goed voor tien procent van de stemmen bij de eerste ronde eind april. Een serieuze kans op de eindoverwinning maakt hij niet, maar als het zo doorgaat zou hij het François Hollande nog wel eens behoorlijk lastig kunnen maken. Afgelopen week meende 49 procent van de Fransen dat Mélenchons campagne punten scoort (Sarkozy en Hollande bleven steken op respectievelijk 43 en 28 procent). Mélenchon, zo schrijft weekblad L'Express deze week, is als het ventiel op een snelkookpan: ‘Het gesis stelt gerust en amuseert, maar kan ook de voorbode zijn van een ontploffing.’ Binnen het kamp van Sarkozy wordt de opmars van Mélenchon verwelkomd, helemaal nu de president de gapende kloof met zijn socia­listische rivaal in de peilingen vorige week eindelijk wat heeft verkleind. Vanuit Sarkozy’s partij klinken sinds kort dan ook nog slechts welwillende geluiden. Zijn ideeën worden vanzelfsprekend niet gedeeld, maar voor de rest? ‘Temperamentvol en getalenteerd’, zo trapte Sarkozy tijdens een recente verkiezingsbijeenkomst af. ‘Intelligent en erudiet’, zo oordeelde Henri Guaino, Sarkozy’s belangrijkste adviseur. ‘Onze beste bondgenoot tegen Hollande’, grapte een niet met name genoemde minister tegen dagblad Le Parisien. ‘Als hij zo doorgaat, richten we een standbeeld voor hem op.’ Dat zal misschien niet nodig zijn: Mélenchon heeft vanaf het begin beloofd dat hij zijn aanhangers zal oproepen om in de tweede ronde te stemmen op Hollande. Maar het is wel ‘alle hens aan dek’, wreef Mélenchon zondag nog even fijntjes bij Hollande in.