De Don Quichots van Belgrado wensen u zalige feestdagen

Belgrado – Het Suikerfeest op de Balkan werd dit jaar opgeluisterd met een vrolijk popdeuntje uit onverwachte hoek. Uit de Servische hoofdstad – niet echt een centrum van moslimcultuur – kwam het initiatief ‘de Don Quichots van Belgrado’. Hun liedje ter gelegenheid van het einde van de ramadan gooide hoge ogen in het informele circuit.

De groep wil anoniem blijven om niet de ­aandacht af te leiden van hun boodschap, maar een lid – we noemen haar O. – geeft graag ­toelichting op het project: ‘Ik wil zijn wie ik ben, zelfs in 21ste-eeuws Servië.’ O. is zelf geen ­moslim, maar wil een signaal van tolerantie afgeven. ‘Servië zit in een identiteitscrisis. Identiteit is vandaag zo verknipt dat niemand meer een idee heeft wie hij is. Dat wilde ik door­breken.’

In een regio waar iedereen altijd wil weten wie je bent en waar je vandaan komt is dat een vrij hopeloze opgave, beseft ook O. Vandaar de naam Don Quichots: ‘Beter falen dan dwalen.’ Iemand moet de verzuiling stoppen. En de groep heeft daar een originele manier voor gevonden. Het lied is gebaseerd op een oude religieuze tekst, voor het arrangement tekende de voorman van een plaatselijke heavymetalband. De clip toont beelden uit de glorietijd van de islam in Belgrado. De Don Quichots hebben er veel moeite in gestoken om de juiste toon aan te slaan. Het lied is gecontroleerd door experts om te voorkomen dat ze uit onbekendheid een religieuze misstap begingen.

Een massaal publiek gingen ze nooit bereiken. De meeste media lieten het lied in eerste instantie links liggen, maar via YouTube en een paar toegewijde radiostations heeft het alsnog veel losgemaakt. O. haalt een kort commentaar aan dat ze op internet vond, in hoofdletters: ‘DIT LIED HERINNERT AAN DE TIJD DAT MENSEN ELKAAR RESPECTEERDEN, ONGEACHT HUN RELIGIE. DAT IS DE ENIGE WEG UIT DE TUNNEL.’

‘Dat kun je niet lezen zonder tranen in je ogen’, zegt ze. Natuurlijk blijft religie ook verdelen. Heel wat strikt religieuzen hadden kritiek op het project, maar dat was ingecalculeerd. De Don Quichots gaan in ieder geval door. Op de lijst staat een complete muziekfilm over Maria, heilig voor zowel moslims als christenen, die voortborduurt op het vreedzaam samengaan van religies. Gezien de distributieproblemen van het Suikerfeestlied zal het een hele toer worden om publiek te bereiken, maar dat wist Cervantes’ held ook toen hij ten strijde trok.