De EU-verkiezingen zijn te manipuleren

Brussel – Gaan de Russen nu ook de Europese Parlementsverkiezingen proberen te hacken? Fabrice Pothier, die als adviseur binnen de zogenaamde Transatlantic Commission on Election Integrity mogelijke buitenlandse inmenging in de gaten houdt, houdt er ernstig rekening mee. Volgens hem is het risico op onevenwichtigheden veel groter dan vijf jaar geleden, toen de stembusgang relatief vlekkeloos verliep. Al was het maar omdat het inmiddels een fluitje van een cent is om via Facebook of Twitter hele bevolkingsgroepen te manipuleren. ‘De technologie heeft iedere vorm van desinformatie erg makkelijk en goedkoop gemaakt’, duidt Pothier. ‘Je kunt meer landen bereiken, en meer mensen.’

Bovendien vormen de Europese verkiezingen een relatief makkelijk doelwit voor hackers, omdat de organisatie ervan zo gefragmenteerd is. Elke lidstaat is in de eerste plaats zelf verantwoordelijk voor het uitschrijven van de stembusgang, die ook nog eens op verschillende dagen plaatsvindt. Eén zwakke schakel, en de hele uitslag kan in twijfel getrokken worden.

Maar de belangrijkste zwakke plek is volgens Pothier dat de verkiezingen deze keer meer dan ooit aantrekkelijk zijn om in te gaan stoken. ‘In feite is deze stembusgang één grote gezondheidstest voor de Europese Unie, zo net na de Brexit, na de eurocrisis en na de migratiecrisis’, benadrukt hij. ‘Nu ligt immers de vraag voor waar we staan in het grote EU-project. Dus als je geen fan van dat project bent, zoals de Russen, is dit het uitgelezen moment om toe te slaan.’

De Europese Commissie is ook in actie gekomen en heeft samenwerking gezocht met sociale-mediaplatforms zoals Facebook en Twitter voor het daadkrachtig weren van valse accounts en informatie. Ook wordt er een soort alarmsysteem opgetuigd dat lidstaten kunnen gebruiken als ze verdachte ontwikkelingen waarnemen.

Toch heeft Pothier er een hard hoofd in dat deze maatregelen afdoende zullen zijn: ‘Ze zijn er wat laat bij. Uit ervaring kan ik zeggen dat het meer dan een paar maanden kost om ervoor te zorgen dat de juiste maatregelen doorgevoerd worden. Ik denk dat het nu misschien op papier wel in orde komt, maar of dat genoeg druk en dynamiek teweegbrengt, betwijfel ik.’