De gekken tegen de killers

NEW YORK - Ondanks de vrijheid van meningsuiting, die in de Verenigde Staten zo goed als heilig is, heeft een rechter (samen met een jury) in Portland geoordeeld dat het publiceren van regelrechte ‘hitlijsten’ toch echt valt onder ‘wat een redelijk persoon kan opvatten als een oproep tot geweld en wat een redelijk persoon die op die lijst voorkomt als bedreigend zal ervaren’. Nou kon een redelijk persoon daar inderdaad niet aan twijfelen, want het ging en gaat hier om lijsten met de namen van artsen die in abortusklinieken werken, inclusief hun adressen en kentekennummers, plus de namen van hun kinderen en de scholen waar ze heen gaan. Dit alles ingezameld door ijverige amateurspeurders in het terroristische deel van de anti-abortusbeweging. Namen van artsen die zijn vermoord worden doorgestreept, zij die alleen gewond raakten bij een aanslag, zien hun naam in een grijstint verschijnen op de homepage die met de fijngevoeligheid waar deze beweging zo in uitmunt de ‘Neurenbergfiles’ heten (de abortusartsen zijn immers ‘contract serial killers’).

De eisers in het proces, een groep artsen en Free Choice-organisaties, kregen een schadevergoeding toegekend van 107 miljoen dollar. De rechter oordeelde voorts dat hij geen bevoegdheid had om de website te sluiten. De provider van de Neurenbergfiles wist na de uitspraak wel genoeg en haalde zelf de homepage van het net. Tot zover slechts goed nieuws. Rechter en jury hebben zich gerealiseerd dat vrijheid van meningsuiting zich niet in een vacuüm afspeelt maar in een context van botsende meningen, waarbij de afdeling gevaarlijke gekken van iedere stroming bestreden dient te worden. De meest fanatieke verdedigers van het First Amendment, de vrijheid van meningsuiting, geven hier toe dat er boven een hitlijst niet in hoofdletters ‘vermoord ze!’ hoeft te staan om als oproep daartoe te functioneren. Wat bij dit alles onbegrijpelijk blijft is dat van de 39 moorden die de afgelopen jaren zijn gepleegd op verplegend personeel en artsen van abortusklinieken, er nog geen vijf daders zijn gepakt. De Amerikaanse justitie schrikt er blijkbaar voor terug om een beweging die overduidelijk deze aanslagen propageert en in relatieve openbaarheid opereert, op te rollen. Het heeft zo'n dertig jaar en vele slachtoffers gekost om de Ku Kux Klan kapot te procederen. Dat is te lang om van een geslaagd procédé te kunnen spreken.