De mannelijke natuur

We hebben dit jaar de warmste julimaand, de hevigste El Nino, en de hoogste Yangtse-waterstand van deze eeuw meegemaakt. Het lijkt erop dat we ons midden in een klimaatverandering bevinden, en alsof dat al niet griezelig genoeg is, bevinden we ons aan de vooravond van een millenniumwisseling. Het is kortom een geschikte tijd om over apocalyptische doemscenario’s te fantaseren.

Er is een brede groep mensen die hier een dagtaak van maakt. Aan de ene kant van het spectrum zijn er de integere wetenschappers (veelal mannen), die ervoor waarschuwen dat de zeespiegel sterk zal gaan stijgen, of dat ziekten als malaria, cholera en de gele koorts zich over grote gebieden zullen uitspreiden. Aan de andere kant van het spectrum vinden we charismatische religieuze leiders (veelal mannen) die een vrolijke happy-clappy sekte oprichten. Zij beweren dat je een wisse ondergang tegemoet gaat, tenzij je lid wordt van hun groepering, omdat je dan bijvoorbeeld precies op tijd wordt opgehaald door een vliegende schotel, die je naar de blije-blote-mensenplaneet brengt.
Veel wetenschappers hebben slimme ideeën, en mogelijk krijgen enkelen van hen per ongeluk gelijk. Maar het is altijd goed om te realiseren dat de motieven van de meeste onderzoekers niet verschillen van die van sekteleiders of de president van de Verenigde Staten: aanzien, macht en vrouwen.