De Republikeinen blijven pro immigratie

Washington – Afgelopen vrijdag onderbrak National Public Radio (npr) plots de uitzending vanwege inkomend nieuws: de Donald Trump-campagne had bekendgemaakt dat twee controversiële standpunten van Trump luchtspinsels zijn.

Hij had ze slechts geponeerd om het debat te domineren en extra media-aandacht op te eisen. Het betrof zijn voorstellen om een muur langs de grens met Mexico te bouwen en om voortaan alle moslims bij de grens te weren. Later die avond zou hij een derde luchtspinsel openbaren. npr-luisteraars werd verzocht om in het programma te voorspellen wat deze derde hoax zou kunnen zijn.

De eerste beller die door had dat het hier een 1 april-grap betrof, na een reeks bloedserieuze reacties, speelde het spel nog even mee: ‘Jullie liberals begrijpen niet dat Trump ons gewoon laat horen wat we willen horen. Wij weten ook wel dat wat hij roept nooit zal gebeuren.’ Tot duidelijk werd dat ook hij aan het schertsen was: ‘Als je tegen je kind zegt “hou daarmee op of ik vermoord je”, meen je dat toch ook niet?’

Dat de grap zo goed werkte, heeft alles te maken met de nogal ambigue Republikeinse positie ten opzichte van immigratie. Onlangs sprak ik de Amerikaanse immigratiesocioloog Nancy Foner, co-auteur van het boek Strangers No More (2015). ‘Als het over immigratie gaat’, zei Foner, ‘praten Republikeinen graag over illegale immigratie en de legalisatie van de ongedocumenteerden. Tegelijkertijd zeggen ze dat ze net als Canada meer hoogopgeleide en gekwalificeerde immigranten willen selecteren.’

Dat is echter slechts de helft van het verhaal, vervolgde Foner: ‘Het bedrijfsleven heeft ook behoefte aan lage-status-immigranten die ze niet veel hoeven te betalen. Dat verklaart waarom Republikeinen de legalisatie van ongedocumenteerden willen tegenhouden en alleen voor tijdelijke visa pleiten: zolang ze kwetsbaar zijn, kun je ze onderbetalen. Maar dat kun je niet zeggen.’ Oftewel, de harde retoriek van Trump en andere Republikeinen tegen Mexicanen, moslims en andere immigranten is vooral voor de bühne . Foner: ‘Ik denk niet dat iets de instroom van immigranten naar de VS bedreigt. Zelfs de Republikeinen zeggen niet “stop immigratie”. Zij zeggen: “Stop de mogelijkheid dat elf miljoen illegalen een legale status krijgen.”’

De Republikeinse schijnpositie en de pro-immigratiehouding van de Democraten verklaren een weinig bekend feit, besloot Foner: ‘Sinds 1965 heeft elke nieuwe immigratiewet geleid tot een toename van het aantal immigranten dat hier legaal mag komen. Interessant. Elk jaar laten we ongeveer een miljoen legale immigranten binnen, meer dan welk land ter wereld ook.’