De Sterke Partij boeit jonge Kosovaren

Pristina – De Sterke Partij is een groot voorstander van een sterk Kosovo. Niet voor niets toont het partijlogo een tweekoppige adelaar met spierballen op steroïden. Het partijmotto: ‘Wij beloven altijd!’ De partij bewijst graag eer aan sterke politici. Toen minister van Binnenlandse Zaken Bajram Rexhepi onder vuur lag wegens een corruptieschandaal, kreeg hij van De Sterke Partij een medaille: ‘Wij bejubelen de kracht die de minister toont door alle schandalen te negeren. Aftreden is voor de zwakken.’

Kosovo is een goudmijn voor politieke satire, en aan talenten geen gebrek. In The Pimpsons, een persiflage op de Amerikaanse televisieserie, heeft het land een doorlopende strip die alles en iedereen belachelijk maakt. Andere favorieten zijn de grote billboards die de Navo en andere internationale hulporganisaties neerzetten om hun eigen werk aan te prijzen. Aangepaste versies gaan als een lopend vuurtje rond op sociale media.

De Sterke Partij is niet veel serieuzer dan dat, maar er is één groot verschil. Door daadwerkelijk mee te doen aan de verkiezingen drijft de partij de satire tot zijn uiterste consequentie. De partij is echt, ze verzamelt leden en handtekeningen. ‘In een systeem waar je niet gehoord wordt, waar niemand je wat vraagt, is dit een manier om betrokken te raken’, zegt Visar Arifaj, partijvoorzitter en beoogd kandidaat voor het burgemeesterschap van de hoofdstad Pristina. ‘Wij maken geen grappen, politici sollen met ons.’

Kosovo is een extreem jong land, de gemiddelde leeftijd is 25. Weinig van die jongeren voelen zich gehoord. Politieke schandalen hebben geen consequenties, verkiezingsbeloftes worden routinematig gebroken. De stembusopkomst haalt dan ook de vijftig procent niet. Voor velen legt De Sterke Partij feilloos de vinger op de zere plek. ‘Dit is de meest relevante partij voor jongeren, omdat ze exact evenveel voor ons doen als andere partijen: niets. Dat is erg geruststellend’, zegt de negentienjarige Astrid Breca, die eerder gedesillusioneerd raakte met een serieuze protestpartij. De ironie is dat de partij populair is bij het establishment. Burgemeester van Pristina wordt Arifaj wellicht niet, maar nu al staan aardig wat gevestigde politici in de rij om met De Sterke Partij te flirten. ‘Dat is goed voor ons’, zegt Yll Rugova, een van de vele vice-voorzitters van De Sterke Partij. ‘Ze denken dat we een grap zijn, voorlopig…’