This Is How You Lose Her en Eindelijk

Derde ronde

Ik ben gek op dit soort zinnen: ‘But then the Letter hits like a Star Trek grenade and detonates everything, past, present, future.’ Ik ben daar gek op omdat ik weet welke granaat de Dominicaans-Amerikaanse Junot Díaz bedoelt, een granaat uit de tv-serie die niet alleen het huidige doet ontploffen, maar ook alles dat er ooit op die plek was, en alles dat er ooit zou kunnen zijn.

Medium diaz

Letterlijk, want het is nu eenmaal sci-fi. De verhalenbundel This Is How You Lose Her is nu het derde werk van Pulitzerprijs-­winnaar Díaz (voor The Brief Wondrous Life of Oscar Wao, 2007) waarin zijn literaire stand-in Yunior aan het woord is, die even hip als melancholisch verhaal doet van de vrouwen die hij heeft veroverd en die hem hebben verlaten in de volksbuurten van New York. De stijl swingt, vol pop­referenties en uitbundige metaforen, maar met een heel klein, integer hartje.

Maar het beste van 2012? Oek de Jongs Pier en oceaan was een meesterwerk yes, indeed, maar had iets afstandelijks. Kees ’t Hart wist in Hotel Vertigo heel casual een heel episch verhaal over verlangen te vertellen. Edzard Mik schreef in Mont Blanc origineel over vaders en zonen die elkaar net niet begrijpen (of misschien juist te goed). Maar mijn ontdekking van 2012 was de Patrick Melrose-reeks van de Brit Edward St Aubyn, van wie het vijfde en (voorlopig?) laatste deel dit jaar in vertaling verscheen bij Meulenhoff, Eindelijk. Het is een gestileerde, psychologisch diepgravende, hoogst intelligente afrekening met Patricks tirannieke vader, zijn struisvogelige moeder, zijn snobistische upperclass-milieu, zijn eigen demonen in de vorm van alcohol en drugs (en ironie, ‘de zwaarste drug van allemaal’) die zijn trauma’s van kindermisbruik en verwaarlozing moeten doen vergeten, zodat hij zichzelf voor het eerst eens, zonder ironie, in de ogen durft te kijken. At last. Eindelijk. Ik las de hele reeks dit jaar twee keer; in 2013 maak ik vast ruimte voor de derde ronde.


Junot Díaz
This Is How You Lose Her
Riverhead Books, 213 blz., € 21,99

Edward St Aubyn, Eindelijk
Meulenhoff, 192 blz., € 18,95
Vertaald door Nicolette Hoekmeijer