Een dorpsburgemeester bindt de strijd aan met Nutella

Rome – De burgemeester van Fabrica di Roma zit achter zijn bureau in het adellijke palazzo dat hij heeft opgekocht als gemeentehuis ‘omdat dit soort plekken van iedereen moet zijn’. Er staan geen lijfwachten voor de deur naar zijn kamer. Hij moet lachen om de vraag. ‘Welnee zeg, we zitten hier niet op Sicilië of in Calabrië!’

We zitten hier op vijftig kilometer boven Rome, in het hart van ‘Het Hazelnoten-probleem’. Multinational Ferrero, fabrikant van zoetigheden en vooral van Nutella, heeft meer omzet (momenteel 10,7 miljard euro per jaar) en dus meer hazelnoten nodig. In deze heuvelachtige, groene streek die La Tuscia heet, zijn de omstandigheden voor hazelnoten ideaal. Maar als bewoner durf je in deze tijd van het jaar je deur niet uit. Om drie uur ’s nachts vertrekken de tractors met containers vol Roundup (de beruchte glyfosaatkiller van Monsanto) de groene heuvels in. Alle insecten gaan dood, in de hele streek is geen vogel meer te horen. Iedereen weet het, maar in elke familie zit wel iemand met hazelnoten. En in elke familie is ook wel iemand die aan kanker is overleden.

Totdat in juni een gerucht rondging: in ‘Fabrica’ mocht niet meer worden gespoten! De burgemeester had op eigen gezag een decreet uitgevaardigd waarin het gebruik van Roundup aan banden wordt gelegd. Politie controleert ’s nachts op de plantages in Fabrica; als er een te grote hoeveelheid glyfosaat in de tanken wordt aangetroffen, worden enorme boetes uitgeschreven, tot twintigduizend euro aan toe. Razend zijn ze in Fabrica.

Burgemeester Mario Scarnati (70) schuift me twee papieren toe over zijn bureau, gericht aan de nationale gezondheidscontroleur Istituto Superiore Sanità. ‘Ik verzoek dringend om de cijfers van het aantal tumorgevallen in mijn gemeente in verhouding tot de nationale cijfers. Vooral de cijfers van long- en prostaatkanker.’ Hij kijkt tevreden toe hoe ik het lees. ‘En als het zo is – en het is zo – dan ga ik Ferrero en Bayer voor miljarden aanklagen. Talloze advocatencollectieven uit het hele land hebben al aangeboden om de zaak graag gratis te doen.’

Waarom? De burgemeester verontwaardigd: ‘Waarom? Omdat dit natuurlijk de reden is dat ik burgemeester ben geworden. Dit is wat ik wil nalaten. Ik wil die ene burgemeester zijn die de gewetenloze moord op deze streek door de multinational Ferrero een halt heeft toegeroepen.’