Een lesje beschaving uit Rome

Rome – Delio, de Italiaanse man van een Nederlandse vriendin, kwam onthutst thuis vorige week vrijdag. Overal waar hij reed in Rome had hij de opgestoken middelvinger gekregen. Het nummerbord van Delio’s jeep was dan ook Nederlands. En het gezegde van de afgelopen week in Rome was: ‘Als je in Rome bent, doe dan als de Nederlanders.’

Overal word je erop aangesproken: ‘Nou zeg, complimenti aan je landgenoten. Jullie waren toch zo beschaafd? De fontein van Bernini op het Piazza di Spagna, de salon van Rome, kapotslaan! En hij was net zo prachtig gerestaureerd. Maar Nederland vindt dat het nergens schuld aan heeft, hè? Zeker niets betalen, toch? Elegante wel!’

Italianen hebben een overdreven voorstelling van de Nederlandse beschaving, de wellevendheid, de goedgeorganiseerdheid. Die schattige poppenhuisjes langs de grachten met die keurige, vloeiend al hun talen sprekende olandesi die allemaal de hele dag hun tulpen aan het verzorgen zijn. Dat je als Nederlandse uit vrije wil in het casino Italië wilt wonen is meestal aanleiding voor de bijna brute vraag: ‘Waarom in godsnaam? Je lijkt wel gek!’ >

Maar het Nederlandse Efteling-sprookje is even wreed verstoord. Voor de Italianen is de reactie van Nederland op het beestengedrag van het Feyenoord-legioen onder de maat. Dat je een stel hooligans onder je inwoners hebt, alla, wie niet. Maar dat je als land als eerste je eigen straatje schoonveegt, meteen wijst naar de tekortkomingen van de Romeinse ordediensten, en elke mogelijke schadeclaim op voorhand van de hand wijst, is niet netjes. En het woord scusa kwam ook wel wat laat over de lippen van premier Rutte, bovendien pas nadat premier Renzi er nadrukkelijk via Twitter om had gevraagd.

Een beetje mager allemaal, o voorbeeld van de grote noordelijke beschaving Nederland, is de boodschap vanuit Italië. Hand in eigen boezem steken gebeurt intussen ook in Rome. Inderdaad was onvoldoende rekening gehouden met het gedrag van hooligans in een breekbare stad als Rome. Inderdaad waren er te weinig ordediensten op straat die bovendien niet de juiste instructies hadden gekregen. Inderdaad was overal legaal en illegaal bier te koop. En de burgemeester van Rome is zeker gecharmeerd van een brief van Nederlandse studenten die beloven geld in te zamelen voor het herstel van de Barcaccia van travertijnsteen, gemaakt door Bernini-vader en Bernini-zoon (de grote Lorenzo) in 1629, kapotgeslagen door de Barbaren uit Rotterdam in 2015.