Een president met parfumlijn

In de strijd rond de opvolging van Ruslands president Jeltsin is een nieuwe kandidaat naar voren geschoven: regisseur Nikita Michalkov. Volgens de zakenkrant Kommersant Daily is Michalkov een nieuwkomer met wie rekening moet worden gehouden. ‘Hij is met zijn roem als regisseur en met zijn dikke snor volledig toegerust om nationalisten te trekken.’ De krant Segodnija schat hem in als toekomstige nummer drie. Niet in de laatste plaats omdat Michalkov gesteund lijkt te worden door prominenten als de oligarch Berezovski.

De regisseur die met zijn film Burnt by the Sun in 1994 een Oscar won, reageerde in de Sunday Times welwillend op het idee van zijn kandidatuur. Als voormalig lijstduwer van de regeringspartij Rusland Is Ons Huis en supporter van president Jeltsin is de politiek hem niet vreemd. Niettemin lijken zijn kansen klein, ondanks de mediahype. In een enquête van Russia Today zegt bijna zeventig procent van de Russen dat Michalkov niet tot de belangrijkste troonpretendenten behoort. Opiniepeilers wijzen erop dat hij nimmer in de top-tien kandidatenlijst heeft gestaan. Het lijkt er sterk op dat Michalkovs lancering niet zozeer te maken heeft met zijn politieke ambities als wel met zijn nieuwe film, die volgende maand als duurste Russische en Europese film ooit in première gaat. Tegelijk wordt Michalkovs parfumlijn geïntroduceerd. De verre verwant van de tsarenfamilie houdt van een goede regie.