Met kaalgeschoren koppen en in Aussies staan ze op de foto. Maar voor de leden van performance-collectief Urland is de gabber uit de jaren tachtig meer dan uiterlijk vertoon en stampen op maximale beats per seconde. In De gabber opera verbinden ze de extase van dit behoorlijk Nederlandse fenomeen aan het oud-Griekse toneelstuk De bacchanten van Euripides. Vier ‘kale nimfen’ filosoferen over de tijdloze hang van de mens naar de verdoving van de roes: ‘Kom in ons midden nu, Dreuner, o, Dreuner. Schud de aardbodem, machtige Schokker.’ De voorstelling is een remake van de allereerste Urland-productie uit 2010. In de tussentijd hebben de mannen zich ontwikkeld tot een gezelschap dat in een grootse verbeelding verdieping geeft aan allerhande thema’s, waarbij het hedendaagse levensgevoel gestut wordt door klassieke meesterwerken. Heel indrukwekkend was De internet trilogie (2019) over de opkomst van de virtuele werkelijkheid, waarin een machine genaamd Prometheus de brenger was van het digitale vuur. En later dit seizoen werpt het collectief zich op Elckerlyc. Verwacht in de soundscape van De gabber opera geen non-stop hardcore; het wordt echt een opera met aria’s en koren. En de extase wordt zo lang mogelijk uitgesteld.

Ook mime-choreograaf Jakop Ahlbom keert met zijn nieuwe productie Unseen terug, naar de intimiteit van het liefdesdrama uit zijn eerste succesvoorstelling Vielfalt. Ahlbom is in het afgelopen decennium de kleine zalen ontgroeid. Hij start dit seizoen met het vechtspektakel Knock-Out, exclusief in het Amsterdamse De La Mar, met wie de Jakop Ahlbom Company eerder de coproducties Innenschau en Horror realiseerde. Deze hernieuwde samenwerking met straatdansgroep ISH wordt een ode aan de actiefilm vol acrobatische slapstick. Maar het is ook fijn als Ahlbom zijn voorliefde voor theatrale trucs (magische verdwijningen, parallelle werelden) weer eens uitleeft op een verinnerlijkt drama. Unseen is geïnspireerd op de poëtische film Bin-Jip van de Zuid-Koreaan Kim Ki-duk. Een vereenzaamd, ongelukkig echtpaar krijgt een nieuwe kans op liefdesgeluk dankzij het bezoek van een ‘onzichtbare’ inbreker die in lege huizen overnacht. Deze keer blijken de bewoners wél thuis.

De gabber opera, vanaf 8 september in Rotterdam: urland.nl; jakopahlbom.nl