Facebook-pagina’s strijden om Israëlische nieuwkomers

Tel Aviv – Geëmigreerde joden, expats, buitenlandse soldaten die vrijwillig in het Israëlische leger dienen: iedereen die nieuw is in Tel Aviv doet er goed aan om lid te worden van de Facebook-pagina Secret Tel Aviv.

Er zijn wel meer internationale steden met zo’n pagina, zoals Secret Amsterdam, Berlin, of Paris. Maar met bijna 26.000 leden, op een stad met een inwonersaantal van 430.000, is de Tel Aviv-versie een enorm succes. Ook Secret Jerusalem, voor nieuwe inwoners van het westelijke deel van de stad, is populair: er zijn 24.000 leden op ruim een half miljoen zielen.

Voor een deel zijn de pagina’s vergelijkbaar met Funda of Marktplaats. Dagelijks worden er huisgenoten gevraagd voor gedeelde appartementen of bieden vertrekkers hun complete huisraad aan. Maar de pagina biedt de – vooral Europese en Amerikaanse – nieuwkomers ook hulp bij inburgering in de Israëlische samenleving. ‘Hallo, de stroom is net uitgevallen. Is dat normaal hier?’ vraagt iemand. Een ander geeft vrijblijvend advies over hoe je jezelf moet verdedigen als je door een Arabier wordt aangevallen.

Zoals dat gaat met succesformules, zijn er inmiddels ook spin-off-pagina’s opgericht, die kritiek hebben op het origineel. Secret Secret Secret Tel Aviv neemt vooral het geklaag en de naïviteit van de westerse migranten op de hak door satirische berichtjes te schrijven als: ‘Waarom spreekt het meisje achter de kassa geen Engels? Ik versta er niks van!’ En wanneer het een keer onweert in Tel Aviv, kun je erop rekenen dat een van de leden een bericht plaatst als: ‘Jongens, ik hoorde net een harde klap buiten. Was dat een bom uit Gaza?’

Very Well Known Tel Aviv daarentegen is het wat serieuzere en vooral linkse antwoord op de originele pagina. Oprichter Daniel (34) besloot zijn eigen pagina te beginnen nadat hij van de Secret Tel Aviv-pagina was verwijderd. ‘Iemand in de groep plaatste een kaart van Eretz Israël, dus met de Gazastrook en de Westelijke Jordaanoever ingelijfd. Ik vroeg toen wat die persoon daarmee bedoelde. De administrator gooide me meteen uit de groep. “Geen politiek op deze pagina”, was zijn reden. En dat terwijl rechtse opmerkingen nooit worden verwijderd.’

Er is sowieso weinig ruimte voor een links geluid in Israël, meent de geboren Canadees die zelf vijf jaar geleden naar Israël emigreerde. ‘Op onze Facebook-pagina wil ik die ruimte wel bieden. Als een van de leden vraagt of er ergens Arabische les wordt gegeven, dan kan dat. Zonder meteen vervelende reacties te krijgen.’