Filip Dewinter richt zijn pijlen op de ‘megamoskee’

Antwerpen – Een fakkeloptocht met Vlaamse vaandels en spandoeken tegen de komst van een nieuwe moskee. Dat was vorige week het antwoord van Filip Dewinter en zijn partij Vlaams Belang (VB) op de mogelijke komst van een grote moskee in de Antwerpse wijk Luchtbal. ‘Tot hier en niet verder!’ riep de politicus door een megafoon. Ook Edwin Wagensveld, de voorman van de Nederlandse tak van Pegida, was aanwezig. In de buurt willen moslims een voormalig postgebouw kopen ter waarde van 850.000 euro. Het pand is duizend vierkante meter groot en kan plaats bieden aan honderden gelovigen. Momenteel wordt het geld ingezameld door de islamitische stichting Centrum Toekomst Luchtbal.

VB is bezorgd. Dewinter en zijn militanten vermoeden dat salafisten het gebedshuis willen gebruiken voor hun extremistische boodschap. ‘Wie betaalt dat allemaal? Ik dacht dat de hier verblijvende moslims allemaal kansarm, werkloos en hulpbehoevend zijn?’ hield Dewinter de 250 demonstranten en fakkeldragers voor. ‘Het geld voor steeds grotere moskeeën komt uiteraard grotendeels uit het buitenland. Uit landen zoals Turkije en Saoedi-Arabië. De radicale islam moet gestopt worden. De overheid kan dat, maar wil niet.’

De beschuldigende vinger ging naar de Nieuw-Vlaamse Alliantie (n-va), de centrumrechtse partij van de Antwerpse burgemeester en partijleider Bart de Wever. ‘Zaterdag voert in een salafistische koranschool in de wijk Borgerhout een haatprediker uit het buitenland ongemoeid het woord. De Wever doet niks, hij treedt niet op tegen deze en vele andere moskeeën in Antwerpen die als paddenstoelen uit de grond schieten’, zei Dewinter, die alle democratische middelen wil aanwenden om de ‘megamoskee’ in Luchtbal te blokkeren. Zo wil VB bezwaar maken tegen het te wijzigen bestemmingsplan. ‘Desnoods kom ik persoonlijk met cement en stenen naar hier om de ingang van deze moskee toe te metselen.’

Antwerpen telt 56 moskeeën, die niet allemaal erkend zijn door de overheid. Alleen erkende moskeeën hebben in België recht op staatssubsidies en loon voor imams. De afgelopen weken stond de Vlaamse minister Liesbeth Homans (n-va) onder druk om de erkenningsprocedure voor twintig moskeeën in Vlaanderen te starten. Ze stelde dit om onbekende redenen uit. Pas na groen licht van de federale regering zette Homans de procedure in gang, die volgens haar lang gaat duren. De n-vais de grootste concurrent voor VB omdat deze ook kritisch is op de islam. Uit peilingen blijkt dat teleurgestelde n-va-kiezers willen overlopen naar Dewinter.