Prades – ‘Twee van de 86 verpleegkundigen weigeren zich te laten vaccineren en zijn conform de inderhaast aangenomen wet op 15 september naar huis gestuurd. Zonder behoud van salaris.’ Nathalie Plusquellec (52), vertegenwoordigster van de linkse vakbond cgt, zorgt voor de sterilisatie van het gereedschap en de apparatuur in de operatiekamer van het privé-streekziekenhuis Elsan in Prades, een provincieplaatsje even ten westen van Perpignan. Na de eerdere vaccinatieplicht voor de horeca, musea, het theater en lange bus- en treinreizen, dient nu ook het Franse zorgpersoneel, inclusief artsen, therapeuten, brandweer en ambulancepersoneel minimaal één keer tegen het coronavirus te zijn gevaccineerd. Net als elders in Frankrijk wordt ook in Perpignan de wekelijkse protestmars gehouden tegen de coronamaatregelen. Afgelopen zaterdag liepen er achthonderd mensen mee, het weigerachtige zorgpersoneel met spandoek voorop: ‘Geschorst zonder salaris en zonder uitkering met verbod op het werken in de gezondheidszorg.’

De ziekenhuizen in de regio kampen sinds de coronacrisis met een personeelstekort, niet noodzakelijke operaties worden uitgesteld. Het wegvallen van twee verpleegkundigen lijkt niet veel, erkent Plusquellec. ‘Toch betekent het in onze bescheiden kliniek van Prades dat ruim veertig uur moet worden ingevuld door de collega’s.’

Zelf is Plusquellec wel gevaccineerd conform de lijn, niettemin komt ze tegen deze ‘aanslag op het arbeidsrecht’ in het geweer. ‘Ontslag is niet toegestaan, maar thuis zitten zonder inkomen is een verkapte vorm van ontslag.’ De toepassing van de wet is ‘juridisch en feitelijk aanvechtbaar’, vervolgt Plusquellec. ‘Het betekent een aantasting van de vrijheid die is vastgelegd in de grondwet. Ons arbeidsrecht vereist dat iedere sanctie in verhouding dient te zijn; onderbreking van het arbeidscontract is een buitenproportionele maatregel omdat het de werknemer belet zich in zijn levensonderhoud te voorzien. Hij moet op termijn ontslag nemen of wordt op straat gezet omdat de bedrijfsvoering in gevaar komt.’

De vakbondsvertegenwoordigster heeft tot haar spijt geen overleg gehad met de directie van de kliniek. Ook op landelijk niveau heeft cgt niets kunnen bereiken, weet Plusquellec. ‘Onder de regering-Macron wordt niet gepraat met de vakbond, laat staan geluisterd.’ Ze kan niet anders dan haar onfortuinlijke collega’s verwijzen naar twee advocaten in Perpignan, die ook namens de honderd niet-gevaccineerde zorgmedewerkers aldaar, de ziekenhuisdirecties schriftelijk heeft verzocht om een tijdelijke overplaatsing of de regelmatige pcr-test te gedogen. Bij een negatief antwoord volgt de stap naar de rechter.