Sport

Geluk, klasse en karakter

Robin van Persie en zijn zaakwaarnemer werden bespot toen zij deze zomer niet voor PSV maar voor Arsenal kozen. Van Persie zou slechts in het tweede spelen en daarom ver pieteren. Maar zie, allereerst kreeg hij tot ieders verrassing niet rugnummer 19 of 27 maar het mooie rugnummer 11, want nummer 10 was al aan Dennis Berg kamp vergeven. Aanvankelijk viel hij een paar minuten in, maar vanaf het moment vorig jaar dat de wereld zich niet met voetbal bezighoudt, heeft hij een basisplaats. En zaterdag 1 januari – op nieuwjaarsdag werken ze in Engeland gewoon een competitieprogramma af – maakte hij een belangrijk, prachtig en beslissend doelpunt. Van Persie heeft alle kritiek gelogenstraft. Wat hij bij Feyenoord nooit werd, werd hij bij het veel grotere Arsenal binnen vier maanden: een belangrijke speler. Bondscoach Marco van Basten moet daarom een mooie jaarwisseling hebben gehad. Bij de top-twee van de mooiste competitie, Chelsea en Arsenal, zijn twee jonge, onervaren Nederlanders, Arjen Robben en Robin van Persie, uitgegroeid tot toonaangevende spelers. Die ontwikkeling zal ten koste blijven gaan van een van de smaakmakers van AC Milan, Clarence Seedorf. Zeg maar eens dat geluk geen rol speelt, het geluk dat Van Persie zo eigenwijs was naar Arsenal te gaan en het geluk dat Seedorf zo eigenwijs is als hij is.

En vanaf volgend seizoen gaan we in Nederland ook op 1 januari en op tweede kerstdag voetballen. Kost misschien wat politie-inzet, maar zal de verveling en dus de drankoverlast en dus de criminaliteit doen afnemen. Hebben ze daar wel eens over nagedacht bij Binnenlandse Zaken? Het idee om op de traditioneel vrije dagen te gaan voetballen, komt van de Eredivisie CV, waarschijnlijk van haar grote man, commercieel directeur Chris Woerts. Hij verkocht ook de rechten voor de samenvattingen aan John de Mol en heeft daarna klasse en karakter getoond. Tijdens de persconferentie waarop de verkoop aan De Mol werd bekendgemaakt, vierde voorzitter Michael van Praag als voorzitter van de commissarissen van de eredivisie geen feestje, maar vocht hij een mini-oorlogje met CDA-parlementariër Joop Atsma. En wat deed Chris Woerts? Hij schreef een brief, bijvoorbeeld aan de NOS, waarin hij het optreden van zijn voorzitter in bedekte termen betreurde, dat hij het gepaster had gevonden feest te vieren maar ook de NOS te danken voor de vele jaren van samenwerking. Een op dit niveau zelden vertoonde vorm van zelfkritiek en wijze van corrigeren van je voorzitter.