Goudkoorts

John Sayles (1950) kende ik tot nu toe alleen van films. Hij regisseerde vanaf 1978 meer dan zeventien speelfilms waaronder Men of War (1994), Apollo 13 (1995, met Tom Hanks) en het recente Amigo (2010).

Medium a moment in the sun by john sayles

Meestal films die kritisch inzoomen op de Amerikaanse geschiedenis. Hij schreef tot nu toe ook vier romans, wist ik niet, ik was diep onder de indruk van zijn meest recente A Moment in the Sun, een pil van bijna duizend woorden, uitgegeven door McSweeney’s Books ($ 18.95), de uitgeverij van Dave Eggers. Wat een boek. Helemaal in de traditie van de Amerikaanse brede epische vertellers, schrijvers als Jack London, Upton Sinclair en John Dos Passos schoten me tijdens lezing te binnen. Sayles verplaatst ons in dit adembenemende knappe boek naar Amerika van rond 1900. Hij geeft de geschiedenis van een stel ‘gewone’ Amerikanen die deelnemen aan belangrijke historische gebeurtenissen. De goudkoorts, de oorlog met Cuba, de rassenstrijd in North Carolina die destijds uitbarstte, de moord in 1901 op president McKinley, de oorlog met de Filippijnen. Tientallen figuren passeren de revue, tientallen stemmen zijn hoorbaar en voelbaar. Sayles’ documentatie is verbluffend maar hij geeft je voortdurend het gevoel dat hij het hem geen enkele moeite kostte dit bijeen te brengen. Snel lezen dit boek, niet zeuren over de omvang, daar is de vakantie goed voor, die Sayles is een grootheid.