Grrr

Maf(f)ia ‘Maffiapraktijken’, de ‘Belgische maffia’. Het is duidelijk: de spellingsmafia heeft ook De Groene in zijn greep.

‘Morte Alla Francia Italia Aneta’ ('Italië wenst de dood van Frankrijk’) was al in de dertiende eeuw de leus van een groep Siciliaanse rebellen. Volgens Italiaanse taalkundigen is dit de waarschijnlijkste achtergrond van het woord mafia.
Maar er zijn ook andere theorieën over de achtergrond van het woord mafia. Zo zou de term niet uit de dertiende maar uit de negentiende eeuw stammen. Een van de Siciliaanse hoofden, Mazzini, verklaarde toen de oorlog aan de autoriteiten: 'Mazzini Autorizza Furti, Incendi, Avelenarmenti’ ('Mazzini machtigt tot diefstal, brandstichting en vergiftiging’). De golf van aanslagen die op dit bevel van Mazzini Sicilië destijds teisterde, leek erg veel op de praktijken van de huidige mafia. Minder tot de verbeelding sprekend, maar zeker niet onwaarschijnlijk is dat het woord afkomstig is van het Arabische woord voor 'toevluchtshol’: de schuilholen waarin de Siciliaanse leiders zich verborgen hielden voor de Saracenen. Of dat het is afgeleid van het adjectief 'mafiusu’, wat staat voor magnifieke, voortreffelijke mensen.
Al deze theorieën wijzen in ieder geval maar naar één spellingwijze. Daarom wordt dan ook in alle talen het woord mafia met één f gespeld. Alleen het Nederlandse Groene Boekje dicteert dat het met dubbel-f moet. Van De Groene, die zo'n grote mond heeft als het gaat over de tussen-n-kwestie, had ik natuurlijk een bewustere spellingvorm verwacht. Amsterdam, J. MEEUWESEN
Zwart Beraad
Van de 'sociale oorlog’ die volgens het Zwart Beraad zou zijn uitgebroken (zie De Groene van 30 oktober), heb ik als actieve bewoner van een van de grotendeels zwarte hoogbouwflats nog niets gemerkt. Maar dat het binnen de muren van het stadsdeelkantoor schijnt te broeien, dringt hier en daar wel door.
Wat mij betreft mogen de huidige bestuurders vertrekken, want die hebben nooit naar de bevolking geluisterd. Als het Groene-verhaal echter een voorbode is van wat ik van een nieuwe zwarte top kan verwachten, dan weet ik niet of die het beter gaat doen. De smalende meningen over 'token blacks’, 'bounties’, 'opperslaven’ en de 'koloniale boer’ Wouter Gortzak doen me eerder denken aan paranoïde gestook van een doorgeradicaliseerde sekte. Hoe, zo vraag je je af, kan al het verongelijkte gedreig met revolutie leiden tot het doel: 'Een Zuidoost waar zwart en wit zich veilig en happy voelen?’
In de eerste fase van de vernieuwing van de Bijlmermeer zaten de leden van het Zwart Beraad te slapen. Het toenmalige sloopbesluit werd genomen zonder de bevolking erbij te betrekken. Naar eigen zeggen willen de zwarte raadsleden 'de eigen kracht van mensen’ voorop stellen. We zullen de lakmoesproef met spanning volgen.
Ook als het zwarte perspectief tegenvalt, mogen ze van mij de macht grijpen. Of we door de hond of door de kat worden gebeten, maakt immers geen verschil. Amsterdam, BERNADETTE DE WIT