POPMUZIEK

Haar naam is Laura

Vorig voorjaar gaf Tom Gabel, de zanger van de Amerikaanse punkrockband Against Me!, enkele akoestische soloconcerten in Duitse clubs. Gabel is behalve een zeer begenadigd zanger en tekstschrijver ook een interessante denker. Zijn ontwikkeling laat zich samenvatten in twee tekstflarden.

Jaren geleden schreef hij het nummer Baby, I’m an Anarchist: ‘Through the best of times/ Through the worst of times/ Through Nixon and through Bush/ Do you remember ’36?/ We went our seperate ways/ You fought for Stalin/ I fought for freedom/ You believe in authority/ I believe in myself/ I’m a molotov cocktail/ You’re Dom Perignon.’

Maar op het laatste Against Me!-album, White Crosses (naar de witte kruisen die anti-abortusactivisiten in de VS massaal in gazons plaatsen), klonk de gedesillusioneerde bijna-spijtoptant. I Was a Teenage Anarchist luidde de titel van de eerste single, en daarin zong Gabel: ‘I was a teenage anarchist, but the politics were too convenient/ In the depths of their humanity all I saw was bloodless ideology/ And with freedom as the doctrine, guess who was the new authority?’

Wat bij zijn akoestische optredens opviel, was zijn verschijning: Gabel droeg nagellak en oogde vrouwelijk. Een paar weken later verscheen een groot verhaal in het Amerikaanse blad Rolling Stone: Tom Gabel wordt een vrouw. Hij is transgender en begonnen aan een ingrijpende hormoonkuur. Haar nieuwe naam: Laura Jane Grace. En verdomd, precies dat had ze al jaren geleden bezongen in het nummer The Ocean: ‘And if I could have chosen, I would have been born a woman/ My mother once told me she would have named me Laura.’

Inmiddels is Against Me! bezig aan een nieuw album: Transgender Dysphoria Blues. Vorig jaar op festivals speelde de band er al enkele nummers van. Er moet wel heel veel misgaan in de studio wil dat geen meesterwerk worden. Alle nummers die de band er toen en later live van speelde, zijn fel, verpletterend eerlijk en ademen zowel worsteling, opluchting als trots. En verder lijkt Bruce Springsteen, die alle natuurwetten verslaat door op zijn bijna-64ste levenslustigere shows te geven dan ooit tevoren, opnieuw met zowel een album als een tour te komen. Graag! En Kanye West gaat vast van zijn vrouw af, of koopt nog een Maybach en maakt daar weer een even megalomaan als geweldig album over. En anders komt hopelijk zijn troonopvolger, Kendrick Lamar, nog eens terug met die band waarmee hij Lowlands aan zijn voeten kreeg.