Het Amerikaanse monster van Frankenstein

New York – Het kan snel gaan in de Amerikaanse politieke arena, en je kunt niet alles goed voorspellen. Maar toch.

Afgelopen zomer besprak de komiek en presentator Bill Maher in zijn talkshow met vier gasten de politieke toekomst van Donald Trump, die zojuist zijn kandidatuur voor de Republikeinse presidentsnominatie had bekendgemaakt – en meteen de peilingen domineerde. Maher opende het gesprek als volgt: ‘Ik hoor overal in de media dat dit slechts een grap is, niets om je zorgen over te maken, het gaat vanzelf weg. Dit gaat niet weg. Donald Trump is het monster van Frankenstein dat gecreëerd is samen met de Tea Party.’

Een van de gasten, een Republikeinse opiniepeilster, lachte het weg. ‘Driekwart van de Republikeinen heeft een hekel aan Trump. De mensen die hem wel mogen, dat zijn dan misschien die elf procent die we nu zien. Ik denk niet dat Trump lang hoog in de peilingen staat.’Maher: ‘Ik denk het wel. Hij laat alle anderen er als dwergen uitzien. Hij biedt nooit zijn excuses aan, heeft altijd gelijk, wat voor krankzinnige dingen hij ook zegt. Ze gaan van hem houden, want zijn partij is dol op oorlogszucht.’ >

Behalve de opiniepeilster wilden ook Mahers overige gasten – een Fox News-commentatrice, een New York Times-columnist en een tv-producent – er niet aan. De tv-producent suggereerde dat het allemaal slechts een publiciteitsstunt is voor Trumps reality show The Apprentice. De New York Times-columnist zag Trump vooral als een ‘eng teken des tijds’, als de man die durft te zegen wat miljoenen Amerikanen denken – maar ook hij zag hem uiteindelijk niet ver komen. De Fox News-commentatrice voegde daaraan toe dat Trump ‘een Hillary Clinton-donor is, anti-gun, pro choice en voor universele gezondheidszorg’.

Maher, niet overtuigd (‘het maakt allemaal niet uit, ze gaan toch van hem houden’), eindigde het item door hardop te fantaseren dat Trump niet alleen de nominatie gaat winnen, maar als kandidaat voor het vice-presidentschap Chris Christie selecteert, de zwaarlijvige gouverneur van New Jersey die te boek staat als ‘de bully van het schoolplein’. Maher: ‘Ik zou een ticket Trump-Christie willen zien, geheel Oostkust, geheel Fuck You.’

Dat was acht maanden geleden. Vorige week sprak de zojuist uit de race gestapte Christie zijn officiële steun (‘ _endorsement’__ )_ aan Trump uit. De hoop om als Trumps running mate te worden gekozen, droop er vanaf.