Het Complot tegen Italië

Rome - ‘Hand op het hart: wie kan zeggen verrast te zijn geweest door het feit dat de kapitein van de Costa Concordia een Italiaan was?’ Deze zin, de openingszin van het coverartikel van Der Spiegel over de gekapseisde Italiaanse cruiseboot met zijn vluchtende kapitein en waar het voor staat, was voor veel Italianen net nog even het duwtje over de rand dat nodig was. Ha! Dus wij zijn een volk van incapabele lafbekken, volgens de Duitse Übermenschen? Nou, dan houden wij onze kapitein Schettino en jullie Auschwitz, oké? Als we het dan toch over nationale eigenschappen gaan hebben…
Uiteraard worden zulke vergelijkingen niet door het ontwikkelde, geletterde, linkse deel van de natie gemaakt, maar door 'de anderen’. Dat wil zeggen zeventig procent van het Italiaanse volk. Met die percentages moet Italië in het Europese keurslijf van Angela Merkel worden geperst, en dan helpt zo'n artikel in het meest toonaangevende Duitse blad niet. Flikker op, ook jij, premier Mario Monti, met je 'ik voel mij nog het meest een Duitser’. Monti zei het in een andere, economische, context, maar ineens valt alles samen in het Grote Complot Tegen Het Italiaanse Volk. Zie je wel! Ze moeten ons hebben!
Uitgaan is een risico geworden, tenzij voor een broodje bij een bar van een benzinepomp. Overal waar la bella vita zich afspeelt loop je kans om in je kraag te worden gegrepen door belastinginspecteurs die uitbaters en klanten gelijk bejegenen. Alleen al het feit dat u hier bent, wijst erop dat u illegaal geld hebt. Dus mogen we even vangen? Gasten van een thermaal kuuroord die letterlijk uit de modderbaden zijn geplukt. Het luxe skioord Cortina d'Ampezzo op de hoogtijdagen rond Kerst. De klassieke nieuwjaarslunch in het haventje van Portofino. Afgelopen weekeind de bars van de hippe Milanese grachtengordel Navigli, volgens een bareigenaar al voor de 21ste keer sinds 2008. 'We zijn er spuugziek van, en echt, ik betaal mijn belasting’, zei hij. 'Het zijn moeilijke tijden voor iedereen, en zo jaag je de klanten weg.’
Het moet. Maar wat blijft wrikken is dat zij die zich in het openbare leven begeven de pineut zijn, terwijl zij die zich buiten de schijnwerpers bewegen een pakkans van nul lopen. Want die zijn 'lastig op te sporen’, aldus Monti. De enorme onderaardse economie van Italië, aangevoerd door de bv maffia & co, blijft vooralsnog buitengaats. Een zwarte geldstroom van 240 miljard euro per jaar, die in één klap het hele probleem van de Italiaanse staatsschuld zou oplossen. Maar ja, de maffia.