Istanbul – Dinsdag verscheen Merve Taskin, fotomodel en influencer, in Istanbul voor de rechter omdat ze vorig jaar op Instagram foto’s had geplaatst van haar bezoek aan het Sexmuseum in Amsterdam. Ook was te zien hoe ze in betrekkelijk schaarse kledij had plaatsgenomen achter een roodverlicht venster op de Wallen. ‘Obsceniteiten’, volgens de Turkse justitie, die voor zoiets al snel met enkele maanden gevangenisstraf zwaait. Dat de 23-jarige Taskin op Instagram 572.000 volgers heeft, zal de aanklager niet milder stemmen.

Het is een van de vele voorbeelden van de vervolgingsdrift van de Turkse autoriteiten, die de sociale media scherp in de gaten houden, lang niet alleen met het oog op de goede zeden. Zo werd vorige week schrijfster/blogger PuCCa, pseudoniem van de 34-jarige Selen Pinar Isik, veroordeeld tot vijf en een half maanden cel omdat ze had geschreven dat ze, hoewel ze toch al veel films met homoseksuele personages had gezien, nog altijd niet hield van ‘het inferieure, karakterloze geslacht dat de man is’. De rechter volgde de aanklager in diens oordeel dat hier sprake was van het ‘kleineren van een deel van de samenleving op grond van sociale klasse, religie, geslacht of regionale herkomst’. ‘Het lijkt wel een artikel uit Zaytung’, schreef PuCCa op Twitter, verwijzend naar de Turkse versie van De speld. ‘Is dit een grap, aankomen met “beledigen van mannen” als in Turkije elke dag vrouwen worden vermoord?’

Het zorgwekkendst is het vervolgen van politieke uitingen op de sociale media. Vooral het misdrijf ‘belediging van de president van Turkije’ doet menige tegenstander van Erdogan in de cel belanden. Vorig jaar werden 7790 personen hiervoor aangeklaagd, 3325 van hen werden veroordeeld. Hoog ligt de lat niet. Zo werd eind juni in Rize een man gearresteerd die in een straatinterviewtje op tv had gezegd niets te geloven van Erdogans bewering dat Turkije spoedig tot ’s werelds tien grootste economieën zal behoren. ‘Onzin. Kijk eens in welk moeras hij het land heeft getrokken.’

En ook in Nederland reikt de lange arm van Erdogan ver, in dit geval tot het Rokin, waar de redactie van de NRC is gevestigd. Sinds twee jaar is de krant op het Turkse internet geblokkeerd. Reden: een prent van cartoonist Ruben Oppenheimer waarop is te zien hoe de president door Donald Trump als hond wordt losgelaten in Syrië.