Het nieuwe Engelse kabinet

DAVE NEW WORLD, zo luidde de speelse kop van The Sun vanochtend. De nieuwe Conservatief-Liberale regering onder leiding van David ‘Dave’ Cameron zal echter niet zo vredig, saai en benauwend zijn als het paradijs van Aldous Huxley, waar de kop naar verwijst.

Het verstandshuwelijk tussen wat ooit de grote vijanden in de Britse politiek waren – de Tories en de progressieve Whigs – zal een vechtkabinet worden, te meer daar Labour het Verenigd Koninkrijk heeft achtergelaten met een historisch begrotingstekort. Echter, de ConLib-coalitie was de enige manier om te zorgen voor politieke stabiliteit. Een Conservatieve minderheidsregering zou lastig zijn geweest en Labour zag niet heel veel heil in een LibLab-kabinet, aangevuld met nationalistische partijen uit Wales, Noord-Ierland en Schotland. De verschillen tussen de Tories en de LibDems zijn trouwens niet zo heel groot meer. Beide partijen hechten – anders dan Labour – veel waarde aan burgerlijke vrijheden en het invoeren van een identiteitskaart zal niet doorgaan. Ook wat betreft zorg en onderwijs zijn er overeenkomsten. De grootste obstakels op de hindernisbaan zijn Europa, immigratie, defensiebeleid en belastingpolitiek. Anders dan de Tories zijn de LibDems in principe voor de invoering van de euro, tegen een immigratieplafond, tegen nucleaire herbewapening en tegen het verminderen van de erfbelasting. Zoals het er nu naar uitziet zullen de Tories voor het grootste deel hun zin krijgen, maar komen de mooiste punten van het LibDems-manifest in het regeerakkoord, zoals de verhoging van de belastingvrije voet tot tienduizend pond. Het neerzetten van de poppetjes leverde weinig problemen op. De regering zal er zo gaan uitzien. Let op het hoge Oxbridge-gehalte!

Premier: David Cameron (Londen, 1966).
Conservatief.
Onderwijs: Eton en Brasenose, Oxford (politiek, filosofie en economie - ofwel PPE)
Bloedgroep binnen partij: progressieve vleugel
Sterke punten: vermogen heeft om koel te blijven wanneer het erom spant.
Zwak punt: is van goede komaf.
Opvallend: hij fietst graag en de vraag is of hij net als Piet Hein Donner naar het paleis fietst.

Vice-premier: Nick Clegg (Chalfont St Giles, 1967)
Liberaal-Democraat.
Onderwijs: Westminster privéschool en Robinson College, Cambridge (sociale antropologie)
Bloedgroep binnen partij: rechtervleugel
Sterkte punten: jeugdige uitstraling, meertalig (waaronder Nederlands).
Zwak punt: heeft verleden als Eurocraat.
Opvallend: staat graag met de handen in zijn zakken.

Minister van buitenlandse zaken: William Hague (Rotherham, 1961)
Conservatief.
Onderwijs: Wath-upon-Dearna staatsgymnasium en Magdalen, Oxford (PPE)
Bloedgroep binnen partij: Thatcheriaan
Sterke punt: geestig, intellectueel en groot spreker.
Zwak punt: dramatische tijd als partijleider tien jaar geleden.
Opvallend: sprak als 16-jarige het Conservatieve partijcongres van 1977 toe.

Minister van binnenlandse zaken: Theresa May (Eastbourne, 1956)
Conservatief.
Onderwijs: Holton Park Girls gymnasium en St Hugh’s College, Oxford (geografie)
Bloedgroep binnen partij: autoritaire vleugel
Sterke punten: eerlijkheid en ervaring in de bankwereld.
Zwak punt: wellicht te licht voor de moeilijkste van alle departementen.
Opvallend: haar leren jasjes

Minister van financiën: George Osborne (Paddington, 1971)
Conservatief.
Onderwijs: St Paul’s jongensschool en Magdalen College, Oxford (moderne geschiedenis)
Bloedgroep: Cameroons
Sterke punten: Tactisch inzicht.
Zwak punt: komt verwaand over en schandaalgevoelig.
Opvallend: peetvader van Cameron’s kinderen, zoon van een baronet.

Minster van economische zaken en banken: Vince Cable (York, 1943)
Liberaal-Democraat.
Onderwijs: Nunthorpe staatsgymnasium en Fitzwilliam College. Cambridge (natuurkunde en economie)
Bloedgroep binnen partij: linkervleugel (Cable is ex-Labour)
Sterke punten: bouwde groot gezag op tijdens de kredietcrisis.
Zwak punt: moet nog worden ontdekt.
Opvallend: trad op als ballroomdanser tijdens BBC’s Strictly Come Dancing.

Minister van justitie: Kenneth Clarke (West Bridgford, 1940)
Conservatief.
Onderwijs: Nottingham High School en Gonville & Gaius College, Cambridge (rechten)
Bloedgroep binnen partij: progressieve vleugel.
Sterke punten: ervaring, uitstraling en populariteit.
Zwak punt: associatie met Thatcher & Major-jaren.
Opvallend: rookt goede sigaren en lidmaatschap van Campaign for Real Ale.

Minister van milieu en energiezaken: Chris Huhne (Londen, 1954)
Liberaal-Democraat
Onderwijs: Westminster privéschool en Magdalen College, Oxford (Franse taal & cultuur)
Bloedgroep binnen partij: progressieve vleugel.
Sterke punten: goed in debatten.
Zwak punt: liet de belastingbetaler betalen voor zijn broekenpers.
Opvallend: was liefdesrivale van Tony Blair op Oxford.

Minister van defensie: Dr. Liam Fox (East Kilbride, 1961)
Conservatief.
Onderwijs: St. Bride’s High School en Universiteit van Glasgow (medicijnen)
Bloedgroep binnen partij: rechtervleugel.
Sterke punten: Goede onderhandelaar en gedegen politicus.
Zwak punt: niet erg populair bij de Cameroons.
Opvallend: Is opgegroeid op een council estate.

Minister van volksgezondheid: Andrew Lansley (Hornchurch, 1956)
Conservatief.
Onderwijs: Brentwood School en Exeter University (politieke wetenschappen)
Bloedgroep binnen partij: autoritaire vleugel.
Sterke punten: teamspeler, eerlijkheid en goede campagnestrateeg
Zwak punt: kleurloos
Opvallend: Vindt dat de recessie ook goede punten heeft, daar mensen meer tijd met familie doorbrengen.

Minister voor Schotse aangelegenheden: Danny Alexander (Edinburgh, 1972)
Liberaal-Democraat.
Onderwijs: Lochaber High School en St Anne’s College, Oxford (PPE)
Bloedgroep binnen partij: rechtervleugel
Sterke punten: vakkundigheid en jeugdigheid.
Zwak punt: weinig ervaring
Opvallend: nog niets gevonden.

Minister van onderwijs: Michael Gove (Edinburgh, 1967)
Conservatief.
Onderwijs: Aberdeen High School en Lady Margaret Hall, Oxford (PPE)
Bloedgroep: Cameroons
Sterke punten: heeft een visie, is journalist geweest en kan goed debatteren
Zwak punt: was een Blairite.
Opvallend: schreef boekje Celsius 7/7 waarin over de gevaren van de Islam.

Minister van werkgelegenheid en sociale zaken: Iain Duncan Smith (Edinburgh, 1954)
Conservatief.
Onderwijs: Militaire Academie Sandhurst
Bloedgroep binnen partij: rechtervleugel.
Sterkte punten: zeer ervaren, zowel in politiek als het ware leven.
Zwak punt: was een zwakke partijleider
Opvallend: familie van George Bernard Shaw