Het volk is boos, beweert China

Peking - Als je Peking moet geloven, dan schijnt het hele Chinese volk meestal wel ergens verbolgen over te zijn. Is het niet iets met de dalai lama, dan is het wel een of andere wapenleverantie aan Taiwan of een mensenrechtenrapport. 1,34 miljard Chinezen zouden verbluffend vaak razend zijn op het buitenland. Maar aangezien het wel heel vermoeiend lijkt om jaar in, jaar uit weer die energie op te brengen, zou het met die woede nog wel eens kunnen meevallen. Want zeker ook Chinezen hebben wel iets anders te doen dan de hele dag boos te zijn.
Maar waarom zou Peking dat dan uit de duim zuigen? ‘Uiteraard om dezelfde redenen als dat Kadhafi zijn carrière lang beweerde de enige te zijn die zijn volk begreep’, zegt sociaal commentator Edmund Xu Ziyuan. 'Het geeft de schijn van legitimiteit. Dat is simpel. Dat doen dictators wereldwijd. Maar interessanter is of China denkt daar nog mee door te kunnen gaan. Want tot voor kort konden ze beweren wat ze wilden omdat nu eenmaal niemand wist hoe het volk werkelijk ergens over dacht. De laatste jaren blijkt echter uit de opkomst van de sociale media dat de moderne samenleving hier al net zo verdeeld is als elders. Wat ze nu gaan uitvinden weet ik niet, want internationaal werkte die volkswoede als wapen prima. Om begrijpelijke redenen zat in het Westen vooral sinds de Culturele Revolutie de angst er goed in voor al die zogenaamd uniform denkende Chinezen.’
Eind vorige maand werd die ronkende retoriek nog als vanouds ingezet tegen buurland India. Bombay wil in samenwerking met Vietnam naar olie boren in de door China geclaimde Zuid-Chinese Zee, en daar heeft de gehele bevolking als één man een nogal uitgesproken mening over. Volgens de Pekingse krant Global Times dan. 'Het Chinese volk is vanouds verontwaardigd’, waarschuwt de krant India, en er 'dient te worden begrepen’ dat 'de acties in de Zuid-Chinese Zee China tot aan het randje duwen.’
Tot lichtelijk vermaak van de Indiase media bleek over Bombay’s initiatieven op onder andere China’s Twitter-versie Weibo echter nauwelijks iets te vinden. Daar hadden commentatoren heel wat meer te zeggen over een kleuter die in het zuiden van het land werd overreden, waarna achttien voorbijgangers niet naar haar omkeken.