In Argentinië zijn de dollars op

Buenos Aires – Argentinië dreigt opnieuw failliet te gaan. Terwijl de schatkist bijna leeg is, verwachten schuldeisers dit jaar 64 miljard dollar te ontvangen. Nu elke dollar telt, heeft de regering de toerist in het vizier.

De zomer op het zuidelijk halfrond was nog geen week oud toen president Alberto Fernández een toeslag invoerde op uitgaven in het buitenland. Over een vliegticket naar Rome of een ijsje in Miami moet de Argentijn voortaan dertig procent belasting betalen. ‘Op de rijken na zal iedereen een stapje terug doen’, zegt Jacqueline Kutz, medewerker van een reisbureau in Buenos Aires. ‘Wie vorig jaar naar de Cariben vloog, kiest nu voor Brazilië, terwijl mensen die eerst naar Brazilië gingen, nu in eigen land blijven.’

Argentijnse toeristen geven in het buitenland jaarlijks 6 tot 12 miljard dollar uit. De toeslag is ook goed nieuws voor uitbaters aan de Argentijnse kust, die hopen op een topseizoen. Kutz ziet dat anders. Haar reisbureau moet de belasting innen bij de klant, en dat levert bureaucratie en koersrisico’s op. ‘Ik ben liever bezig met het voorbereiden van een mooie reis.’ Ook de val van de nationale munt heeft een vakantie in het buitenland duurder gemaakt. Betaalde je begin 2016 nog 16 peso voor een dollar, nu is dat (met toeslag) al 80 peso.

Econoom Valeria Pucheta schrapte dan ook haar Europese reisplannen en koos buurland Brazilië als bestemming. ‘En ook dat kan alleen maar omdat ik verder heel zuinig leef.’

De heffing moet ten goede komen aan de Argentijnen die in armoede leven. Die 35 procent kan immers alleen maar van vakantie dromen. Pucheta toont daarvoor begrip: ‘Deze extreme maatregel is nodig omdat we als land structureel meer dollars uitgeven dan we verdienen.’

De econoom wijst dan ook naar andere maatregelen. Zo worden exporteurs verplicht om hun dollars aan Argentinië te verkopen tegen een lagere wisselkoers. En hoewel de waarde van de peso blijft dalen, mogen spaarders nog maar 200 dollar per maand kopen.

De schaarste aan dollars is ook merkbaar op straat. Op steenworp van het reisbureau van Kutz galmt het: ‘wisselen, euro’s, dollars, ik betaal meer’. Hier werken de zwarthandelaren. Bij hen kunnen Argentijnen – tegen een fikse meerprijs – onbeperkt dollars kopen. De grote winnaars zijn echter de buitenlandse toeristen. Voor hun gewilde dollars krijgen ze nu een pak meer pesos.