Dichters en Denkers Kort

In de Marge

Gay lezen

Na The Big Read – de verkiezing van Groot-Brittanniës «beste boek ooit» op de BBC – volgt dit najaar The Big Gay Read, waarbij het veld wordt vernauwd tot homoliteratuur. Daar zitten ze gelukkig in het Verenigd Koninkrijk niet om verlegen. Kanshebbers op voorhand: Alan Hollinghursts The Line of Beauty, winnaar van de Man Booker Prize, Jeanette Wintersons Oranges Are Not the Only Fruit en Sarah Walters’ Tipping the Velvet, Affinities of Fingersmith. Verder op de longlist: A Home at the End of the World (Michael Cunningham), Middlesex (Jeffrey Eugenides), At Swim, Two Boys (Jamie O’Neill), Brokeback Mountain (Annie Proulx) en Crocodile Soup (Julia Darling). Kandidaten kunnen van 26 augustus tot februari 2006 worden aangemeld op www.biggay read.com.

De uitslag volgt in mei 2006.

Debuut

Noel Gallagher (Oasis) volgt enigszins in de voetstappen van Victoria Beckham met de bekentenis, in een interview met David Williams, dat hij Angels and Demons van Dan Brown gelezen had. Het was zijn debuut: «I’ve never read a book!» zei Gallagher, «this is my first ever book. Believe it or not, it is.»

Tien vragen

In de rubriek Tien Vragen van Time Magazine was Salman Rushdie deze week aan de beurt. Opnieuw bleek dat voor interviews met schrijvers andere wetten gelden. Kritiek is sowieso al verboden, maar tegenwoordig zijn kennelijk zelfs vragen uit de mode. Wasn’t your wife actress and model Padma Lakshmi on an episode of Star Trek Enterprise?

«Yes, she was. She was an alien empress of most of the universe, I think. The episode was all right. ‹Next Generation› was the one that I liked best.»

Me too, but I’m sure your wife was magnificent.

Ook daar geeft Rushdie antwoord op… en dan zijn al twee van de tien vragen gesteld.

Rent-a-Negro

De Amerikaanse schrijver Damali Ayo schreef een boek onder de intrigerende titel How to Rent a Negro. In het boek heeft Ayo, zelf zwart, er een uitnodiging bij gezet: Wanted. Articulate, Personable and Well-Behaved Black Person, to enliven social events, answer questions about black culture, help my life appear integrated. Daar onder: willing to pay competitive rates, please call…

Nu je als zwarte Amerikaan niet meer wordt verkocht als slaaf, schrijft Ayo, zou je als «ode aan de krachtige geest van de vrije markt» jezelf kunnen verhuren, om je voordeel te doen, met de complicaties die er bestaan in de omgang van de verschillende etniciteiten. «Laat je trots niet in de weg staan van een fijne wandeling naar de bank.»

Linkse rakkers

Een andere veelzeggende titel van een recent verschenen boek in Amerika: Help! Mom! There Are Liberals under My Bed, vrij te vertalen met: «Help mamma! Er zitten linkse rakkers onder mijn bed». Het boek van Katherine DeBrecht, mét kleurenplaatjes, is bedoeld voor kinderen van vier tot acht jaar, om ze te beschermen «tegen de linkse propaganda die dagelijks over ze wordt uitgestort». Het ergste van linkse lui, zo blijkt, is dat ze je ertoe dwingen broccoli te eten bij ieder glaasje prik en je Jezus-poster van de muur te halen.