‘Sheila heeft een intiem beroep’, schrijft Astrid Joosten in het voorwoord, daar blijf ik al steken. Astrid ziet er mooi uit in haar complet soirée, ze draagt een perfecte halsbrochure, heeft een leuk sterretje op haar neus, een nezpoint heet dat natuurlijk, staat haar mooi, jammer dat het een zwart-witfoto is, anders wisten we dat haar jurk die de borstpartij net helemaal bedekt, rood was, met gouden sierfraterietjes, fraai vormgegeven door de huisstylist van Dior. Hoe heeft ze haar haar zo weten uit te waaieren? Met een vergrootglas tracht ik het geheim te doorgronden, nergens touwtjes waarmee het in de lucht gehouden wordt. Waar komt het licht vandaan? Links, zou dat het zijn?

Sheila de Vries is twintig jaar succesvol modeontwerpster en schreef het boekje Wat trek je aan, vol kledingtips over de juiste kleding tijdens het gala, de bruiloft, de opening, de party, de soirée enzovoort. Ik ben niet bang van Sheila, ze staat prominent op de voorkant, dat wel, en ook heel vaak op de andere foto’s in het boekje. Op p. 8 danst ze bijvoorbeeld samen met Astrid over de pagina, Astrid schreeuwt het uit van plezier en draagt laklaarzen tot boven de knie. Het zijn geen vreeswekkende foto’s, maar helemaal geruststellend is het ook niet, ik ben een beetje bezorgd over wat ik op de volgende bladzijden te zien zal krijgen, waarom weet ik niet precies, gelukkig, daar is ze met Willem Duys, wie is die man met die bril tegenover haar, als ik het nu niet weet, weet ik het later ook niet. Sheila met Lee Towers en Anita Meijer, volkomen geruststellende lach, ik hoef absoluut niet bang te zijn. Ze staat gewoon graag op foto’s en daar kijk ik graag naar, mij krijg je niet zo gauw aan het schrikken. Op p. 34 een hele rij vrouwen, ze kijken allemaal naar me, Sheila links, Annemarie Jorritsma in het midden, Pauline Huizinga, ongelooflijk vrolijk lachend, geen spoor van zenuwen. De echte zenuwpees dat ben ik, omdat ik alweer niet op de foto erbij mocht. De afdeling ‘Wat draag je eronder’ begint op p. 100. Gelukkig ben ik niet gelijk hier met lezen begonnen, dat was vervelend geweest. 'Een goede slip doet wonderen voor je billen en de juiste kousen kunnen de benen van iedere vrouw er werkelijk prachtig uit laten zien.’ Half ontklede modellen bekijken me, dit vind ik toch wel een beetje verwarrend, dit bekijken, ze willen blijkbaar weten wat ik aan het doen ben, het valt best mee, ik schrijf geheel gekleed een stukje, waarom kijken jullie eigenlijk zo naar me? Good-up-Girdle van Wacaol leunt tegen paaltje, ik weet niet zeker of deze girdle wel goed uittrekbaar is. Sheila pleit voor de string ter vervanging van de slip, 'elke slip moet eigenlijk “nude-look” zijn’. Hier ben ik het niet mee eens. Hoe meer al deze mooie vrouwen aan hebben, hoe leuker het is te denken dat het ook weer uit moet, dus wat mij betreft een extra onderbroek en een beha over de beha. En daarover drie winterjassen. What comes up must go down.