Israëliërs gaan als Mozes op de foto

Jeruzalem – Het was al vijf jaar geleden dat Guy Shalish (23) met zijn familie op vakantie was in Nederland. Daarna moest hij het leger in en vervolgens wilde hij nog wat van de wereld zien.

Maar het idee liet hem niet los: wat in Volendam kan, moet in de Oude Stad van Jeruzalem ook kunnen. Anderhalve maand geleden opende Guy dan ook zijn eigen studio waar je verkleed als een oudtestamentisch figuur op de foto kunt gaan, geïnspireerd op de bekende toeristische attractie in Volendammer kostuum.

Een jong Roemeens gezin poseert voor de fotograaf. Het scherm waarop de piramides van Gizeh staan afgebeeld, is uitgerold. Guy, die zelf ook in kostuum achter de toonbank staat, heeft ondertussen de cd van de animatiefilm The Prince of Egypt opgezet, om het gezin ‘in de juiste stemming’ te brengen. Ze hebben gekozen voor het thema ‘Mozes in het mandje’: één van de vijf bijbelse vertellingen die voor de foto uitgebeeld kunnen worden. Het gezin draagt zand- en aardekleurige gewaden. Op de vloer staat het mandje met pop Mozes in het riet, gewikkeld in doeken. De vader is erg te spreken over de studio. ‘Guy is professioneel en het bijbelse thema is zo toepasselijk hier. Dit is voor ons een prachtig aandenken aan onze reis door Israël.’

Het toeristenseizoen is nog niet begonnen, dus de meerderheid van de klanten bestaat nu nog uit joodse Israëliërs, vertelt Guy. Na de zomer pas verwacht hij grote aantallen christelijke toeristen. Dan wil hij ook personeel gaan aannemen. Toch durft hij de fotostudio nu al een succes te noemen. ‘We hebben in anderhalve maand al meer dan driehonderd klanten gehad.’

Live the Bible, zoals de studio heet, heeft 25 kostuums in het assortiment, compleet met sandalen, hoofddeksels, kruiken en dolken. Guy heeft ze speciaal laten maken. De enorme tros blauwe druiven is voor ‘Joshua en Caleb’, het zwaard en de katapult voor ‘David en Goliath’; alle accessoires zijn aanwezig om de bijbelse verhalen zo realistisch mogelijk na te spelen. ‘Hierdoor ervaren mensen echt hoe het was in de tijd van de bijbel’, vertelt Guy. En dat kan soms heel emotioneel zijn. ‘Een vader en zoon stonden hier laatst te huilen toen ze verkleed waren als hogepriesters.’

Niet alle klanten hebben er zo zwaar aan getild. Op de meeste Mozesfoto’s die Guy laat zien, ligt er in het mandje met de lappen geen pop, maar een grijnzende volwassen man.