Italianen lezen elkaar voor

Rome – Wat kunnen we in deze zware tijden verzinnen voor alleen levende – vaak oudere – mensen? Een medewerker van boekhandel Ubik in het hart van Triëst wist van een jonge bibliothecaris in de Spaanse plaats Soto del Real, die ouderen al jarenlang telefonisch voorleest uit de meesterwerken van de wereldliteratuur. Dat gaan wij ook doen, dachten ze in Triëst. Het initiatief past bij de ideologische doelstellingen van het franchise-concept van deze speciale boekhandelketen die door heel Italië te vinden is. ‘Ubik’ komt van het Latijnse ubique, overal, en de bedoeling is dat de boekhandels een verbindende rol vervullen op de plek waar ze zitten.

En zo begonnen de vier medewerkers van de boekhandel nog maar kort geleden met het voorlezen van ouderen over de telefoon. Het bleek een daverend succes dat ze niet hadden voorzien. Op de site ubiklibri.it kun je je aanmelden als toehoorder of als voorlezer. Vanuit heel Italië meldt men zich, ook, of misschien juist vooral, als voorlezer. ‘Mensen van alle leeftijden en beroepen’, vertelt medewerkster/voorleester Samanta Romanese. ‘Mensen uit de ouderenzorg, maar tot onze grote vreugde ook heel veel jongeren, werkloos op dit moment, en mensen die zelf van covid zijn genezen. Maar ook veel beroemde intellectuelen die zich hier graag voor inzetten, we zijn echt verbijsterd over dit succes.’

Voorlezer en toehoorder worden via een selectie die alleen bij Ubik bekend is aan elkaar gekoppeld. Er worden boeken gesuggereerd, maar de toehoorder mag ook wensen neerleggen. Voor het voorlezen van start gaat, wordt eerst ingeschat met wie de voorlezer te maken heeft. ‘Ik was het meest ontroerd door het briefje van een man die zich aanbood voor voorlezen op de zondag’, zegt Samanta, ‘niet omdat hij de andere dagen niet kon, maar omdat hij wist dat de zondag de zwaarste dag is voor wie alleen leeft.’

Vrijwilligersorganisaties, verzorgingstehuizen, parochies, andere boekhandels: iedereen wil meedoen. Voor de kerst wordt al gedacht aan een speciale voorlees-estafette over heel Italië. Het zou ook zomaar kunnen zijn dat je ineens door de president van de republiek Sergio Mattarella wordt gebeld. ‘Goedendag, mag ik u misschien een stukje voorlezen uit De kleine prins?’ Want iedereen wil graag bij dit initiatief horen in de donkere dagen.