Schaakgrootmeester

Jong talent: Anish Giri (17 jaar)

Jongste schaakgrootmeester van Nederland en Rusland ooit. Nummer dertig van de wereld, nummer één onder achttien jaar en nummer drie van de wereld bij de junioren (onder twintig jaar).

Medium rc20111205anishgiri04

Wanneer wist je dat je ging schaken?
‘Mijn moeder is Russisch en mijn vader Nepalees. We woonden in Rusland toen ik klein was. Mijn moeder schaakte altijd met mijn opa en mijn tantes. Ik ging meedoen en bleek het goed te kunnen. Daarom mocht ik op mijn achtste naar de schaakschool. Sinds drie jaar wonen we in Nederland. Het is leuk dat ik door het schaken veel reis en mensen ontmoet. De sterke toernooien worden vaak op mooie plekken gehouden. Griekenland, Slovenië… Mijn ouders gaan bijna nooit mee. Mijn vader werkt, en mijn moeder let op mijn zusjes van zeven en dertien. Ik reis veel alleen, maar dat ben ik gewend. Binnenkort heb ik een toernooi in China, dat is wel wat anders ja. Meestal schaak ik tegen iets oudere mensen dan ik, van twintig of zo. Maar ook veel tegen volwassenen.’?
Wat is je belangrijkste bezit?
'Mijn laptop. Die heb ik bij een toernooi altijd bij me. Daar zitten mijn schaakvoorbereidingen in en analyses die ik van tevoren gemaakt heb. Ik heb trainingssessies met mijn coach. En ik lees op internet zo veel mogelijk over de openingen van mijn tegenstanders om te weten hoe ik een partij moet beginnen. Ik heb ook veel schaakvrienden op Facebook.’?
Wat is je devies?
'Tijdens een wedstrijd probeer ik vooral flexibel te zijn. Sommige schakers hebben een goed gevoel voor aanval, sommige minder. Ik probeer mezelf als een kameleon aan te passen aan de tegenstander en aan de situatie in het spel. Verdedigen is echt iets anders dan aanvallen. Gebalanceerd blijven, dat is belangrijk. Als je tegenstander steeds langer nadenkt, zich steeds opnieuw probeert te concentreren of rode oren krijgt, weet je dat hij misschien moeite heeft met de stelling. Maar als je dan zelf ineens op verloren staat, bleek het toeval te zijn dat hij zat te zweten. Vaak weet je het best wat de ander denkt door goed naar de stelling te kijken. Alleen als het een beetje moeilijk wordt ga je op gedrag letten. Het belangrijkste is toch wat er op het bord gebeurt. Meestal heb ik alles onder controle. Het is ook niet zo erg als er iets misgaat in een partij.’
Welke karaktereigenschap komt je het meest van pas bij het schaken?
'Je moet je goed kunnen concentreren.’
Wie zou je ooit eens willen ontmoeten, en wat zou je die persoon zeggen/vragen?
'Kasparov heb ik eerlijk gezegd nog nooit ontmoet. Ik zou hem wel willen vragen wat hij deed dat anderen niet deden.’ ?
Wat is je grootste angst?
'Ik ben wel eens bang, niet alleen met schaken maar ook in het leven, dat ik een andere mening krijg en dat blijkt dat ik al mijn tijd aan het verkeerde heb besteed.’
Hoe zie je de toekomst?
'Ik maak eerst mijn vwo af, dat is nog twee jaar, en dan moet ik kiezen wat ik ga studeren. Misschien blijf ik daarna schaken. School en schaken is te combineren, al wordt het wel lastig met steeds meer toernooien. Er zijn natuurlijk mensen die vinden dat ik alleen door moet gaan met schaken, maar dat is een beslissing die ik zelf moet nemen.’ ?
Welke wijsheid heb je van je ouders meegekregen?
'De beste raad van mijn vader? Vriendelijk blijven, en rustig.’?
In welk land wil je (later) wonen, en waarom?
'Als schaker kun je overal in Europa wonen.
Je bent dan altijd in de buurt van de toernooien. Nederland is een fijne plek. Ik weet nog niet hoe ik daar later over denk,
hoe mijn leven er dan uit zal zien. Ik ben in heel veel landen geweest. Spanje, Griekenland, vaak in Duitsland, binnenkort ga ik naar Italië. Maar het allermooist vond ik Luxemburg en Zwitserland. Daar heb je de combinatie van bergen, een beetje water, en het is er rustig. Bergen zijn mooi om naar te kijken.’??