Econometrist

Jong talent: Thomas de Haan (27 jaar)

Tinbergen-graduate, promoveerde onlangs in de gedragseconomie. Hij onderzoekt waarom mensen soms sluwe onderhandelaars zijn en soms irrationele beslissers die makkelijk ten prooi vallen aan manipulatie.

Medium rc20111205thomasdehaan01

Welke wijsheid heb je van je ouders meegekregen?
Sowieso een goede werkhouding. Mijn vader werkte hard, dat was een voorbeeld. Mijn ouders waren beiden geen academicus, dat heeft mij geleerd nuchter te blijven en ervoor te zorgen dat ik lastige dingen nog steeds eenvoudig kan vertellen.’
Wat zou je graag anders doen dan je ouders?
Meer reizen. Mijn ouders leefden in een andere tijd, ze kwamen niet veel buiten Nederland. Ik heb nu alle keuzes.’
Wat is je grootste angst?
Misschien een beetje faalangst. Dat ik de standaard die ik mijzelf opleg niet haal. Dat ik niet voldoe aan het beeld dat ik van mijzelf heb.’
Wie zijn je helden?
Herbert Simon is de eerste die mij te binnen schiet. Hij is een Nobelprijswinnaar en introduceerde de “begrensde rationaliteit”. Economen beweren altijd dat mensen hun eigen welvaart maximaliseren, en dat ze dat perfect doen. Maar in de praktijk zijn mensen beperkt, ze maken fouten en handelen soms helemaal niet rationeel.’
Wat is je mediagebruik?
Ik heb geen televisie. Heb ik bewust voor gekozen tijdens mijn studententijd. Je gaat zitten en dan is er weer twee uur weg. Ik heb wel zelfdiscipline. Facebook is wel verslavend. Ik check elke pauze of even tussendoor de updates van vrienden. Dat is toch interessant.’
Wat is je favoriete object in deze wereld?
Mijn laptop. Met iedereen contact, alles bij me, overal. En natuurlijk mijn gitaar, om eigen nummers te maken.’
Wie zou je ooit eens willen ontmoeten?
Mensen met een goed idee. En ze dan vragen: hoe ben je daarop gekomen? Ik ben geïnteresseerd in architectuur. Ik had Frank Lloyd Wright wel willen vragen waarom zijn ontwerpen eruitzien zoals ze eruitzien. Wat was hun geheim?’
Wanneer wist je dat je econoom wilde worden?
Al vrij jong. Op mijn zeventiende ging ik bedrijfswetenschappen studeren. Dat waren veel cases en voorbeelden, maar ik wilde ook de principes en de theorie erbij. En wiskunde. Door die wiskunde kwam ik ook op de speltheorie, dat vond ik mooi. Toen ben ik daarop doorgegaan, omdat het de kern is van de economie: de keuzes van mensen en de strategische interactie.’
Met welke econoom identificeer je je het meest?
Met Richard Thaler. Hij heeft een boek geschreven over gedragseconomie, Nudge, dat is heel bekend. Hij maakt de stap van experiment naar voorspelling, en past dat heel breed toe.’
Welke karaktereigenschap komt je het meest van pas in je werk?
Nieuwsgierigheid. Dat je ook psychologie-papers wil lezen. Je moet breed geïnteresseerd zijn om een goede econoom te zijn. Tegelijkertijd kan ik redelijk inzoomen, me goed concentreren. En ik heb een beetje een wiskundeknobbel, dat helpt wel.’
Wat is je ideale baan?
Ik denk academisch, maar niet alleen maar. Lesgeven is interessant, maar niet de reden om dit werk te doen. Ik zou ook tegelijk willen adviseren. Dus onderzoeken aan de universiteit én in de praktijk werken, bijvoorbeeld voor de overheid of bij projecten.’
Wat wordt je grootste prestatie?
Nou, een paar mooie publicaties, professor worden. Maar het ideaal is natuurlijk de wetenschapper die iets nieuws vindt, een nieuwe theorie bedenkt die méér kan beschrijven dan tot nog toe. Een klapper zoals in de natuurkunde, maar dan in de economie. En dat je het dan ook terugziet in de maatschappij. Bijvoorbeeld over het gedrag van mensen. Waarom handelen ze soms rationeel, en soms helemaal niet. Waarom zo grillig?’