Jonge vrouwen kiezen voor Bernie Sanders

New York – Afgelopen zaterdag introduceerde Madeleine Albright (78), de eerste vrouwelijke Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken (1997-2001), Hillary Clinton tijdens een campagne-evenement in New Hampshire. Haar thema: het belang dat het land voor het eerst een vrouwelijke president krijgt.

Dat zou pas een revolutie zijn, zei Albright – waarmee ze overduidelijk sneerde naar Bernie Sanders’ ‘politieke revolutie’. Voor jonge vrouwen die dat belang niet vooropstellen, had ze deze woorden in petto, refererend aan de strijd voor gelijke behandeling: ‘Wij kunnen vertellen hoe wij de ladder beklommen, en veel van jullie jongere vrouwen denken dat het erop zit. Het zit er nog niet op. Er is een speciale plek in de hel voor vrouwen die elkaar niet helpen.’

In de tv-show Real Time with Bill Maher ging de 81-jarige Gloria Steinem, al jaren een boegbeeld van de Amerikaanse vrouwenbeweging, een stap verder. Nadat ze verklaard had dat vrouwen naarmate ze ouder worden ‘radicaler’ en ‘activistischer’ worden, suggereerde Steinem, net als Albright een uitgesproken Clinton-supporter, dat jonge vrouwen alleen Sanders steunen omdat ze zo jonge mannen kunnen ontmoeten: ‘Als je jong bent, denk je: waar zijn de jongens? De jongens zijn bij Bernie.’

De nood onder jonge, links georiënteerde vrouwen moet hoog zijn. Volgens een recente peiling door USA Today/Rock the Vote prefereren Democratische en niet-geaffilieerde vrouwen tussen achttien en 34 jaar Sanders (vijftig procent) boven Clinton (31 procent). Bij veel van die vrouwen vielen de opmerkingen van Albright en vooral Steinem in verkeerde aarde. Op de sociale media en in opiniestukken werden ze gekarakteriseerd als neerbuigend en seksistisch, maar ook als onzinnig. Waarom zou sekse een doorslaggevende factor in hun keuze voor een presidentskandidaat moeten zijn?

Op zondagochtend krabbelde Steinem terug. ‘In een geval van talk-show interruptus versprak ik me onlangs in de Bill Maher-show en ik bied mijn excuses aan voor wat verkeerd is geïnterpreteerd als een suggestie dat jonge vrouwen niet serieus zijn in hun politieke opvattingen’, schreef ze op haar Facebook-pagina. ‘Of ze nu neigen naar Bernie of Hillary, jonge vrouwen zijn in groten getale activistischer en feministischer dan ooit tevoren.’

Julia Wong, een freelance journaliste voor onder meer The Nation en The New Yorker en een Sanders-supporter, schreef desalniettemin op Twitter: ‘Ugh, nog steeds boos dat Steinem vol ging voor vrouwen die niet voor zichzelf zouden denken.’