Kasjmir heeft een dubbele lock-in

Kasjmir zit als sinds augustus vorig jaar op slot. ‘De Indiase autoriteiten gebruiken corona om ons verder te onderdrukken.‘

Islamabad – Toen begin maart de eerste coronapatiënt zich in de Kasjmirvallei openbaarde, riep het Indiase leger de bevolking op iedere beweging van buren en vrienden aan te geven om het virus zo snel mogelijk in te dammen. ‘We dachten dat het een grap was’, zegt mensenrechtenactivist Mudasir Amin. Kasjmir zit als sinds augustus vorig jaar op slot. ‘De corona-mukhbiri, grapten we nog. Mukhbiri staat voor verklikker. Tot er een meldkamer kwam voor het zogenaamd opsporen van patiënten. Waar zelfs een beloning in het vooruitzicht werd gesteld. Toen lachten we niet meer.’

Want wie zich in deze nieuwe, dubbele opsluiting op straat durft te begeven, al is het voor een boodschap of een bezoek aan de apotheek voor medicijnen, riskeert een flinke aframmeling of arrestatie. In een video opgenomen in het district Baramulla mishandelen soldaten een jongen omdat hij geen avondklokpas bij zich had. Maar een journalist die wel over alle vereiste reispapieren beschikte, kreeg dezelfde agressieve behandeling. ‘De Indiase autoriteiten gebruiken corona om ons verder te onderdrukken. Van de eerst zo kritische internationale gemeenschap heeft Narendra Modi geen last meer, want die is nu veel te druk met zichzelf’, zegt Amin.

Artsen in de weinige ziekenhuizen die nog functioneren, klagen dat het aantal arrestaties vanwege het overtreden van de avondklok dubbel zo hoog ligt als het aantal uitgevoerde Covid-19-testen. En het langzame internet helpt volgens artsen bij de verdere verspreiding van corona. De Indiase regering herstelde weliswaar het internet na zeven maanden gehele black-out, maar gaf de trage 2G-verbinding terug in plaats van de supersnelle 4G. Met 2G kan niets worden gedownload. Chirurg Iqbal Saleem vroeg een Britse vriend hem een ziekenhuisprotocol als voorbeeld te sturen. Maar vanwege de trage verbinding kon hij het document niet openen. ‘De hele wereld is verenigd in het gevecht tegen het virus. Ze delen samen ervaringen. We zijn compleet geïsoleerd.’