Kenianen maken selfie met Jezus

Nairobi – ‘Jezus is gesignaleerd, zaken komen tot stilstand’, meldde het Keniaanse dagblad The Star eind vorig jaar.

Bij het artikel stond een foto van een jonge witte man met lang golvend haar en een baard, gehuld in flodderige kleren, met in zijn hand een wandelstok en op zijn rug een tas met een opgerolde yogamat. Hij liep op blote voeten door het centrum van de stad en voorbijgangers wilden met hem op de foto. Het was niet de eerste keer dat er een Jezus-achtige in Nairobi verschijnt. In 1988 ontstond er ook gekte in het echt en in de media toen een bebaarde man een kerk binnenliep en de gelovigen dachten dat ze met de second coming te maken hadden.

Op sociale media is de recentste Jezus-verschijning het onderwerp van gesprek. ‘Is dit de man die ons van corruptie zal bevrijden?’ vraagt iemand zich af. En: ‘Zijn er al wonderen geschied?’ ‘Ik dacht dat 2016 niet gekker kon worden, maar nu is Jezus zomaar uit de hemel komen vallen.’ De toon is licht en de meeste mensen lijken zich te realiseren dat het om een look-a-like gaat. Maar een look-a-like van wie? ‘Er loopt een witte hippie rond op blote voeten en iedereen denkt dat hij God is. Als hij zoals de echte Jezus uit het Midden-Oosten zou komen, dan zou hij zijn opgesloten als een terrorist’, reageert een man.

Een commentator van een televisieprogramma plaatst de hype in de context van het koloniale verleden dat niet los kan worden gezien van een wit superioriteitsgevoel – een periode waarin settlers en missionarissen Afrikanen behandelden als ondergeschikte tweederangsburgers. ‘Wij Afrikanen hebben geleerd dat Jezus wit is en de duivel zwart’, zegt ze, ‘wanneer houden we eens op dat te geloven? Wij hebben hulp nodig!’

De toon wordt onheilspellend als er op sociale media een bericht begint te circuleren waarin iemand aankondigt dat hij ‘Jezus’ samen met twee dieven wil gaan kruisigen in de heuvels van Ngong. Inmiddels heeft een televisieprogramma de identiteit van de blootsvoetse hippie achterhaald. Hij blijkt een gesjeesde softwaretechnicus te zijn uit Perth, Australië, die al zeven jaar over de wereld reist. Hij is een beetje overweldigd door de reacties van de Kenianen. ‘Overal waar ik kom roepen mensen “welkom Jezus, welkom Jezus”, en iedereen wil met me op de foto. Maar ik ben Jezus niet’, zegt hij, ‘mijn naam is Daniel Christos.’