Koninklijke crisisbestrijding

Londen - Terwijl koningin Beatrix te maken heeft met een opzwellend
republikeins-populistisch schreeuwkoor, beleeft haar Britse collega
goede tijden. Koningin Elizabeth is blij met het aanstaande huwelijk van
haar kleinzoon Prins William met Kate Middleton, een authentieke
liefdesrelatie die de toekomst van de Windsor-familie als staatshoofd
voor lange tijd zal veiligstellen.

Buiten de paleispoorten verheugen de
Britten zich ondertussen op een huwelijksfeest, een lichtpuntje in
donkere tijden. Acht jaar lang hebben William en Kate een verhouding
gehad. Zo'n lang voorspel was geen luxe daar de Windsors de afgelopen
decennia de nodige huwelijksproblemen hebben doorstaan, waarmee ze
overigens een goede afspiegeling vormen van hun onderdanen.

Prinses Margaret, de zus van de koningin, was ongelukkig getrouwd met de
rokkenjager Lord Snowdon nadat ze eerst niet had mogen trouwen met haar
grote liefde, luitenant Peter Townsend. De kinderen van de koningin
hebben eveneens wisselende ervaringen in de liefde opgedaan. De
huwelijksproblemen van Prins Charles zijn goed gedocumenteerd, prinses
Anne is hertrouwd en het huwelijk van prins Andrew met Sarah Ferguson
was evenmin een langetermijnsucces. Andrew beleeft nu veel plezier met
het Brits-Filipijnse bikinimodel Alexandra Escat. Alleen prins Edward
volgt het goede voorbeeld van zijn ouders.

Het kat uit de boom kijken werd in William’s geval extra nodig geacht
omdat de toekomstige koningin een middle-class achtergrond heeft. Haar
vader is een zakenman, haar moeder een stewardess. Sterker, tot voor
drie generaties terug zaten de mannen aan haar moeders kant in de mijnen
van Northumberland. Tijdens de proefperiode bleek Kate de paparazzi
gemakkelijk te bespelen. Anders dan Diana, die voor de leeuwen werd
gegooid, heeft ze gestudeerd, lange reizen gemaakt en als een gewoon
burgermeisje geleefd, compleet met betrekking in een kledingzaak en een
bijbaantje op de catwalk.

Met haar nuchtere kijk op het leven past ze goed bij haar eega. Waar
zijn vader Charles een zwak voor luxe leek te hebben geërfd van de Queen
Mum, daar lijkt William meer op zijn eigen grootmoeder, de koningin
zelf. Te midden van pracht en praal leidt ze een sober bestaan. Voor
haar staan trouw, zelfopoffering en het nakomen van plichten centraal,
kwaliteiten die in de hedendaagse samenleving een zeldzaamheid zijn.

Vanuit die eenvoudige levensopvatting zal het aanstaande huwelijk geen
extravagante gebeurtenis worden, maar wel pompeus genoeg om de zinnen te
verzetten en de economie een oppepper te geven. Op een of andere manier
vinden koningshuwelijken plaats in zware economische tijden. Elizabeth
trouwde in de naoorlogse duisternis en Charles in de begindagen van het
Thatcherisme. Mochten de Britten de gevreesde double-dip gaan doormaken,
dan is nog altijd William’s jongere broer Harry beschikbaar voor een
bruiloft.