Land van stof

Het zal een van de literaire wetten van deze tijd zijn: als iets gehypet kán worden, dan zál het gehypet worden. Het land van de vaders van Vamba Sherif heeft alles om een hype te rechtvaardigen. Het is het debuut van een 25-jarige jongeman die in 1973 werd geboren in Liberia als zoon van de theoloog en dichter Omar Karam Sherif. Hij groeide op in Koeweit, waar hij Arabisch en Engels leerde. Na de Golfoorlog trok het gezin door naar Syrië, vanwaar Vamba samen met zijn broer uiteindelijk naar Nederland kwam. Hij ging rechten studeren in Tilburg en begon aan een roman over de geschiedenis van de eerste zwarte republiek ter wereld. Dat boek is Het land van de vaders geworden.

Uitgeverij De Geus meldt dat alles trots, nee juichend. Het is ze niet gelukt zich in te houden. In het voorproefje dat als gratis voorpublicatie-boekje door het land werd verspreid ronkt het alle kanten op van kijk ons eens, wat we nu weer hebben! Inderdaad, we denken aan Moses Isegawa. Die geeft Het land dan ook nog een paar extra duwtjes: ‘Je kunt de invloed van grote schrijvers in Sherifs werk ontdekken, maar hun gezichten zijn verborgen achter maskers die zo zorgvuldig zijn gesneden dat ze bijna niet meer herkenbaar zijn. Wat een prestatie voor een schrijver die nieuw is in het vak.’ Het land van de vaders is een boek als een open haard, een roman waar je het liefst in zou kruipen. Niet alleen omdat het buiten koud en guur is, maar gewoon, omdat de schrijver je verhaal na verhaal na verhaal voorschotelt dat je van dichter en dichter bij wilt meebeleven. Vamba Sherifs kroniek begint zo: 'Hij werd geboren tijdens een seizoen vol stof. Het was een jaar waarin men voortdurend hoorde van struiken die spontaan vlam vatten. Op het heetst van de dag vlogen rieten daken in brand. Zelfs groene, weelderige akkers begonnen te vonken en brandden tot het laatste zaadje af. Na de middag kwam er vanonder een gouden lucht, terwijl uit keukens dunne rooksliertjes omhoog kringelden, vaak een stofstorm opzetten die het dorp geselde.’ Aan de hand van de jongen Halay vertelt Sherif de geschiedenis van zijn geboorteland Liberia. Nadat de slavernij was afgeschaft keerden grote groepen vrijgelaten slaven terug naar het land van hun voorvaderen, Afrika, om aan de westkust aldaar een nieuwe, antikoloniale kolonie te stichten. Die uiteindelijk ook Vamba Sherif zou voortbrengen, romanschrijver.